Jaarlijks zijn alleen al in de Verenigde Staten meer dan drie miljoen mensen de klos. Ze worden slachtoffer van 'identity theft': boeven stelen persoonlijke informatie of gaan zelfs met een complete identiteit aan de haal. Doel: fraude en diefstal. Die boeven zijn soms kids maar ook georganiseerde bendes. In 2002 kostte identiteitsdiefstal consumenten en bedrijfsleven in de VS ruim 36 miljard dollar.

Dat is veel geld, maar identiteitsdiefstal is ook wel erg gemakkelijk. Zelfs de levens van doorgewinterde internetters die hier columns schrijven waren gemakkelijk te onderscheppen.

En dan zal ik me nu even bekendmaken: hallo, hier ben ik, Maurice Wessling, oprichter van Bits of Freedom en daarvoor werkzaam voor internet-provider XS4All. Zoals jullie weten komt XS4All voort uit de hackersbeweging en dat is altijd in de bedrijfscultuur blijven hangen en ik heb er dan ook behoorlijk wat afgehackt. Zo maakten we er tijdens de lunch een sport van wie de meeste bankrekeningen kon kraken en plunderen - en daar heb ik aardig wat geld aan overgehouden en dat heb ik veilig verstopt. Zo'n bank hacken valt trouwens niet mee. Veel gemakkelijker was het om wat informatie los te peuteren bij column-collega Nico Dijkshoorn. Een klein beetje 'phishing' en Dijkshoorntje begon te zingen.

Wat is phishing, wilt u weten? Een techniek die identiteitsdieven zoals ik veelvuldig gebruiken. Het is 'fishing' (vissen), maar dan zoals wij hackers het spellen. We doen ons voor als bijvoorbeeld een bank en vragen in een mailtje naar persoonlijke gegevens als creditcard-nummer, pin-code, etcetera. Je vist maar wat, maar veel stommelingen happen toe.

Zo stuurde ik Dijkshoorn een mailtje onder het mom van SuperPornDVD.com en prompt kwam hij als trouwe, goedgelovige klant met creditcard-nummer, z'n adres en inlognaam en wachtwoord op de proppen. Daarna ben ik even in zijn koop-historie op SuperPornDVD.com gedoken. Nou, je wilt niet weten wat hij daar besteld heeft. Dingen waar ik nog nooit van gehoord had!

Eh... draaf ik door? Okee, okee. Ik ben niet Maurice Wessling, maar Erwin van der Zande. En je ziet hoe gemakkelijk het is om de identiteit van iemand op te jatten en je voor te doen als iemand anders. Dat gaat niet alleen met behulp van 'phishing', maar ook prima met 'shoulder surfing': over iemands schouder stiekem meekijken op het beeldscherm. Zo zag ik laatst Maarten Reijnders van WebWereld in het easyInternetcafé aan het Damrak. Zat daar een column te tikken en ondertekende die met de naam 'Hans Frederiks'. Wat blijkt? Hans Frederiks bestaat helemaal niet. Daarom zie je ook een tekeningetje van de man naast 'zijn' column en geen echte foto. En dit is het summum van de gejatte identiteit: een verzonnen identiteit. En kennelijk moet Reijnders onder een valse naam bijbeunen.

En over verzonnen gesproken: het stuk over die Wessling heb ik uit mijn duim gezogen, maar er zit volgens mij wel een kern van waarheid in. Toen ik uit naam van Maurice de Hond een mailtje stuurde naar Nina Brink, antwoordde ze naar mijn 'spoof' e-mailadres [email protected] dat ze met Wessling had liggen rollebollen en daarna een sok vol geld onder z'n bed had gevonden. Maar goed, zeker weten doe ik dat niet, want misschien is die Nina Brink wel helemaal niet Nina Brink en zit er iemand anders achter die haar e-mailaccount en dus haar identiteit heeft gehackt...

Het zou me niets verbazen als dat Jeroen Pietersma zou zijn. Schijnt dat die Pietersma helemaal niet in New York zit, maar zich schuil houdt ergens op de Friese klei waar ze nog geen adsl hebben, en die zit zich daar natuurlijk te vervelen en...

Ho! Stop! Oprotten met die Van der Zande en hier ben ik dan echt: Nico Dijkshoorn. Ik kan het niet langer volhouden achter het toetsenbord dat ik iemand anders ben en zeker Erwin van der Zande niet. Die stukjes van Van der Zande vind ik dus helemaal niks en het valt echt niet mee om dat langer dan twee regels te doen.

En verder wil ik nog even stipuleren dat ik nooit m'n zuurverdiende geld aan porno-dvd's zou uitgeven. Ik download al mijn porno gratis online en ik heb de grootste digitale pornocollectie ever, bijna een terabyte en daar ben ik trots op. Mij uitmaken voor koper van porno zou natuurlijk wel iets voor Van der Zande zijn: pure projectie hè. Daar kwam ik als identiteitsdief achter.

Ik doe in mijn vrije tijd stiekem aan een vrije vorm van identiteitsdiefstal: 'dumpster diving'. Dat is een smerig middel waar de echte identiteitsdief niet voor terugdeinst. Graaien in de vuilnis, op zoek naar persoonlijke informatie die weer gebruikt kan worden in combinatie met 'phishing'. En zo vond ik in Van der Zandes vuilnis plakkerige printjes van webplaatjes met ranzige, poedelnaakte transseksuelen in verbeten actie en... Of ga ik nu te ver? Of ben ik het wel die dat schrijft?

Tja, je weet maar nooit wie dit nou echt schrijft. En tot slot wil deze columnist nog even in de pen van de WebWereld redactie kruipen. De redactie kreeg deze column via een anoniem e-mailadres. Of schreven we 'm zelf? Alle columnisten gaan nu natuurlijk deze column declareren. Maar dat is niet erg. Voortaan accepteren we hier alleen nog maar facturen met daarop creditcardnummer, vervaldatum en een handtekening.