Operatie Ore was drie jaar geleden de grootste Britse operatie tegen kinderporno. In totaal kreeg de Britse politie een lijst met 7200 verdachten overhandigd van de Amerikaanse autoriteiten.

Jim Bates, een Britse computerexpert, zegt in The Sunday Times dat het bewijs in meer dan honderd kinderpornozaken flinterdun is. Vermoedelijk worden de bewijzen in hoger beroep dan ook naar de prullenbak verwezen, zo verwacht hij.

De verdachten zijn opgespoord omdat hun creditcard is gebruikt bij een bezoek aan Landslide, een dummy-website met kinderporno. Deze site is bedoeld om mensen die betalen voor kinderporno op te sporen en te achterhalen. Volgens Bates, die voor zo'n honderd rechtszaken is geraadpleegd, is een veroordeling enkel op basis van het gebruik van de creditcard onbetrouwbaar en onvoldoende.

De krant heeft ook met een aantal gedupeerden gesproken. Paul Grout, één van de verdachten, stond in april vorig jaar voor de rechter. Grout kon aantonen dat niet hij maar iemand anders zijn creditcardgegevens had gebruikt om toegang te krijgen tot kinderporno. Grout had zijn creditcard in een restaurant gebruikt. Iemand anders heeft nadien in de Verenigde Staten geprobeerd om met die gegevens kinderporno te kopen. Inmiddels is Grout door de zaak wel zijn baan en veel vrienden kwijtgeraakt.

De mogelijk valse veroordelingen maken de zaak nog ernstiger dan het al is. Inmiddels zijn veel huwelijken van verdachten op de klippen gelopen en hebben 33 verdachten sindsdien zelfmoord gepleegd.

Button

Het bewijs tegen veel verdachten staat ook op andere punten onder vuur. Volgens een aantal verdachten stond er op de site niet eerst, zoals door twee getuigen wordt beweerd, een button met de tekst 'Click here for Child Porn'. Deze knop zou vervangen zijn door een advertentie voor een andere Landslide-site. Hierdoor is het volgens Bates het goed mogelijk dat velen in werkelijkheid op zoek waren naar 'gewone porno'.

Thomas Reedy van de Amerikaanse federale recherche FBI, die zelf de dummy-website Landslide heeft gemaakt, twijfelt ook over het bewijs in veel van deze zaken. Bovendien worden de belastende verklaringen van getuigen tegen enkele verdachten nu in twijfel getrokken, zo meldt een bron binnen de Britse politie. Deze conclusies zouden ertoe kunnen leiden dat een groot aantal zaken alsnog wordt geseponeerd.