Enkele nieuwkomers bieden inmiddels pakketten die automatisch real-time chatsessies versleutelen. Toch bieden de pakketten nog geen beveiliging voor veelgebruikte im-systemen van bijvoorbeeld Microsoft en AOL. Eén van de nieuwkomers in de zakelijke im-softwaremarkt is JabCast, dat vorige maand de markt opkwam met zijn Secure Realtime Communications client/server softwarepakket. JabCast moet het opnemen tegen een grote hoeveelheid concurrenten, waaronder Bantu, Divine Software, Ikimbo en Jabber. Al deze fabrikanten hengelen naar meer marktaandeel in de snelgroeiende zakelijke im-markt. Volgens onderzoeksbureau IDC neemt het aantal zakelijke im-gebruikers de komende vier jaar met een factor tien toe. IDC schat dat aantal dit jaar op 18,4 miljoen en voorspelt dat deze groep in 2005 gegroeid is tot bijna 230 miljoen. Ook de bedrijfsuitgaven aan im groeien dus sterk, voorspelt IDC. Het onderzoeksbureau verwacht een stijging van 133 miljoen dollar dit jaar, naar meer dan 1,1 miljard in 2005. Deze stijging wordt vooral veroorzaakt door een vergrote bereidheid bij bedrijven om voor de software te betalen, doordat de veiligheid bij consumentenprogramma's niet kan worden gewaarborgd. "Eigenlijk zijn we erg koppig wat betreft zakelijke im", zegt Robert Mahowald, analist bij IDC. "Ongeveer zeventig procent van de bedrijven heeft personeel dat consumenten im-services gebruikt. IT-managers krijgen steeds meer in de gaten welke uitdagingen dit met zich meebrengt, waaronder veiligheid." Volgens Mahowald zorgen consumenten im-services voor de nodige veiligheidsproblemen binnen bedrijfsnetwerken, waarvan de mogelijkheid voor een indringer om een worm achter de firewall te plaatsen er één is. Alle im-gerelateerde problemen kunnen volgens de analist worden ondervangen wanneer bedrijven migreren naar zakelijke im-systemen. Ook kan er dan voordeel worden behaald uit bijvoorbeeld de integratie met andere applicaties, zoals crm, erp en voice over IP.