Arash Sigarchi werd veroordeeld wegens spionage en hulp aan buitenlandse contrarevolutionairen, zo meldt BBC News. Sigarchi zou onder meer de oprichter van de Iraanse Republiek, ayatollah Khomenei, en de huidige hoogste geestelijk leider Khamenei hebben beledigd. De advocaat van Sigarchi noemt het vonnis 'illegaal en incompetent'. De krantenmaker Sigarchi werd vorige maand gearresteerd nadat hij op zijn weblog kritiek had geuit op de arrestaties van andere journalisten. Sigarchi is niet de eerste Iraanse weblogger die in de boeien is geslagen. De Iraanse autoriteiten pakken al zeker twee jaar met enige regelmaat webloggers op. Het Committee to Protect Bloggers voerde dinsdag actie voor Sigarchi. Wereldwijd drongen webloggers aan op zijn vrijlating. Ze protesteerden ook tegen de opsluiting van een andere Iraanse weblogger, Mojtaba Saminejad. Volgens Reporters Without Borders proberen de Iraanse autoriteiten met de harde straf voor Sigarchi andere webloggers te intimideren. "Hun doel is om journalisten en internetgebruikers te ontmoedigen om online hun mening te uiten."