Het bedrag dat IBM in de jaren zestig uittrok voor de mainframes was fenomenaal: vijf miljard dollar. Omgerekend naar huidige maatstaven komt dat neer op een slordige dertig miljard, waarmee het een van de grootste investeringen is in de industriële geschiedenis. Voor het project werden ruim zestigduizend medewerkers aangenomen. Het mainframe heeft de wereld veranderd, zo stelt IBM. "Zonder mainframe geen automatisering", aldus John Post van IBM onomwonden. Vandaag de dag worden de grote machines onder meer gebruikt door banken voor het afhandelen van pinbetalingen. Wie een paar ton overheeft, is volgens IBM verzekerd van veel voordelen boven bijvoorbeeld Unix-servers op het gebied van schaalbaarheid, veiligheid en betrouwbaarheid. "Wij hebben nooit last van virussen of hackaanvallen", aldus Post. Ook voor de nabije toekomst zegt IBM helemaal klaar te zijn. Zo is het voorheen erg starre mainframe opengebroken en is het nu ook geschikt om er Linux op te draaien. Verder wijst Big Blue op ontwikkelingen als grid computing en `rekenkracht on demand'. Om het feestje te onderstrepen komt IBM deze week met een nieuw mainframe aan zijn loot: de z890. Deze kast is bedoeld voor de onderkant van de mainframemarkt en borduurt voort op de techniek van de duurdere z990-serie. Rakesh Kumar, analist van de Meta Group, onderschrijft in grote lijnen de woorden van IBM. "Mainframes hebben weer sex-appeal", zo stelt Kumar zelfs. Aan de andere kant komt de analist met een vergelijking waar IBM zich waarschijnlijk niet in zal kunnen vinden. Op de vraag waarom banken nog altijd van mainframes gebruikmaken, zegt hij: "Het is als een slecht huwelijk waar scheiden eenvoudigweg te duur is."