Dat blijkt uit cijfers van de Federal Trade Commission (FTC), zo meldt CNet. Volgens de FTC nam het aantal klachten over fraude bij internetveilingen af van 13.901 in 1999 naar 10.872 in 2000. In de voorgaande jaren was de veilingfraude juist spectaculair gestegen. Het aantal klachten steeg van 106 in 1997 naar 13.901 in 1999.

Volgens de FTC zijn er drie redenen voor de daling in het aantal klachten vorig jaar: online veilingen hebben de consumentenbescherming verbeterd, consumenten zijn alerter geworden en opsporingsautoriteiten zijn actiever geworden op internet.

De meest voorkomende klachten die de FTC over internetveilingen ontvangt, zijn van consumenten die het product waarvoor ze hebben betaald, nooit ontvangen en van mensen die een heel ander product krijgen dan waarop ze hebben geboden. In opmars is het zogeheten 'shill bidding', waarbij de verkoper vrienden inschakelt om de prijs op te drijven.

EBay, de belangrijkste veilingsite, bevestigt de gunstige berichten van de FTC. Volgens eBay daalde het aantal fraudegevallen van 1 per 35.000 veilingen in 1999 naar 1 per 40.000 in 2000. Volgens een woordvoerder heeft eBay de laatste jaren veel gedaan om zijn klanten 'op te voeden'.

Hoewel het aantal klachten over internetveilingen afnam, steeg het totaal aantal klachten over fraude op internet wel. Van 22.009 in 1999 naar 25.469 vorig jaar. De populairste oplichtertrucs betroffen advertenties voor niet-bestaande vakanties en gezondheidsproducten waaraan ten onrechte wonderbaarlijke eigenschappen worden toegeschreven.