Dat meldde zondag het Britse dagblad The Independent op basis van bronnen in de e-commercewereld en de veilingwereld. eBay, opgericht in 1995, is op basis van de slotkoers van vrijdag bijna 20 miljard dollar waard. Ruim 16 keer de waarde van het 256 jaar oude Sotheby's. Sotheby's verkeert in juridische problemen. Het bedrijf en rivaal Christie's International zijn onderwerp van antitrustonderzoeken in Groot-Brittannië, de Verenigde Staten en Australië. De twee traditionele veilinghuizen worden beschuldigd van gerommel met commissiebedragen. Christie's heeft toegezegd mee te werken aan het onderzoek in ruil voor immuniteit. De druk op Sotheby's is daardoor des te groter, onlangs stapten twee topmanagers van het bedrijf op. Door het vertrek is Sotheby's stuurloos, schrijft The Independent. "Niemand weet wat te doen", vertelde een ingewijde de Britse krant. "Ze zijn zelfs bang om de telefoon aan te nemen." eBay wil graag uitbreiden op het gebied van kunstveilingen, weet The Independent. 's Werelds grootste veilingsite, met 7,7 miljoen geregistreerde gebruikers, trok onlangs veilingveteraan Kathleen Guzman aan. Zij staat nu aan het hoofd van eBay Great Collections, waar kunstwerken worden verkocht. Sotheby's en eBay waren niet bereid commentaar te geven op het bericht van The Independent.Eerdere relevante berichten: FTC bindt strijd aan tegen veilingfraude (15 februari 2000) Justitie onderzoekt ruzie tussen eBay en zoekmachines (04 februari 2000)