Na de voor Napster nadelige uitspraak van maandag juichte de muziekbranche eensgezind: het gevaar Napster is geweken. "De dagen van Napster als een instrument voor elektronische winkeldiefstal zijn geteld", zo zei bijvoorbeeld Chuck Cooper van de Recording Industry Association of America (RIAA) bijvoorbeeld. Dat Napster in haar huidige vorm in de Verenigde Staten wordt verboden, wil overigens niet zeggen dat dat ook voor andere landen geldt. Hank Barry – ceo van Napster – heeft echter al aangegeven dat het bedrijf niet zal verhuizen naar een ander land om onder het dreigende verbod uit te komen. Ook al zal Napster haar zaak tot in de hoogste gerechtelijke instanties uitvechten, het lijkt erop dat de dagen voor Napster als gratis dienst zijn geteld. Hooguit kan het aan Bertelsmann gelieerde bedrijf proberen de zaak zo lang mogelijk te rekken zodat de 57 miljoen gebruikers worden vastgehouden tot het moment dat de betaalde dienst wordt gelanceerd. De muziekliefhebber die in de afgelopen anderhalf jaar heeft geroken aan het vrijelijk downloaden van gratis muziek, zal hier waarschijnlijk moeilijk afstand van kunnen doen. Een klein percentage zal gebruik maken van de betaalde Napster-dienst, de rest neemt ongetwijfeld toevlucht tot een van de vele alternatieven die nu al voorhanden zijn. Alternatieven Afgaande op de downloadcijfers zoals die bijvoorbeeld door Download.com worden gepubliceerd, heeft het programma iMesh aardige kansen om de fakkel van Napster over te nemen. Andere populaire programma's voor het uitwisselen van gratis muziekbestanden zijn Napigator (dat gebruik maakt van standaard Napster-software, maar van een hele rij niet-standaard servers), BearShare (een gebruiksvriendelijke Gnutella-variant) en WinMX. Dit laatste programma zoekt tegelijk in meerdere onafhankelijke servers, waardoor de kans op een goed resultaat veel groter is. Ook is WinMX in staat om afgebroken downloads op te pakken op het punt van afbreken. De bekendste Nederlandse Napster-variant is KaZaa.