Volgens een studie van de Verenigde Naties kost de vervaardiging van een gemiddelde pc met een 17 inch crt-monitor minimaal 240 kilo aan fossiele brandstoffen, 22 kilo chemicaliën en 1500 kilo water. Omgerekend naar gewicht komt dat neer op een gemiddelde auto, aldus de onderzoekers. Dit alles trekt een zware wissel op het milieu. Om de negatieve effecten op onze omgeving te beperken, moet de consument bij zichzelf te rade gaan en niet meer om de drie jaar klakkeloos een nieuwe computer kopen, aldus de Verenigde Naties. Het upgraden van een bestaande computer – zoals het bijplaatsen van extra geheugen – is in veel gevallen ruim voldoende om hetzelfde doel te bereiken, zo denken de onderzoekers van de United Nations University in Tokio. De opstellers van het rapport zien echter enkele bemoedigende tekenen. Zo hebben zakelijke machines inmiddels een grote kans om hergebruikt te worden. Onderzoeker Eric Williams noemt computermaker Dell, die sinds 1992, toen het begon met zijn hergebruikprogramma, al miljoenen pc's een nieuwe plek heeft gegeven. Ook bij consumenten begint het normaal te worden om machines een nieuw leven te geven. Door de opkomst van online marktplaatsen als eBay is het relatief eenvoudig aan gebruikte computeronderdelen te komen.