Volgens onbevestigde berichten heeft Microsoft besloten om de kanalenkiezer (`channel bar') uit zijn browser te verwijderen, omdat maar weinig gebruikers voor de speciale knoppenbalk kiezen als ze bepaalde websites willen gebruiken. Het nieuws over de verdwijning van de kanalenkiezer werd gebracht door de demokratische senator Dianne Feinstein. Ze zei van de beslissing te hebben gehoord tijdens een bezoek van Microsoft-topman Bill Gates aan haar kantoor, voorafgaand aan de hoorzitting over de handel en wandel van de software-industrie in de senaat (lees Vrees om de Windows-killer). Tijdens de hoorzitting liet Gates weten dat het gebruik van de verzameling koppelingen naar geselecteerde homepages teleurstellend was geweest. Officieel heeft Microsoft zich nog niet uitgelaten over de toekomst van de knoppenbalk òf de opzet voor IE 5.0 (zie Explorer dumpt GIF). De extra balk werd geïntroduceerd in de huidige versie van de Internet Explorer en geeft directe toegang tot populaire sites op het World Wide Web, die daarvoor overeenkomsten hebben gesloten met Microsoft. In de Verenigde Staten zijn 34 websites opgenomen in de kanalenkiezer, verdeeld over verschillende rubrieken; in Nederland krijgt de surfer tien sites voorgeschoteld, waaronder WebWereld. De kanalenkiezer in IE 4.0 was het antwoord van Microsoft (Netscape bracht een eigen versie uit: Netcaster) op de stormachtige groei van de `push'-technologie op het Internet. Daarbij hoeft de surfer niet meer steeds langs zijn favoriete homepages te gaan om informatie te lezen, maar kan hij een select aantal pagina's automatisch naar zijn PC laten verzenden en eventueel off-line bekijken. Uit recent onderzoek op PC World en WebWereld blijkt dat Internet-gebruikers weinig enthousiasme vertonen over `push'-diensten als PointCast, Microsoft Active Channels en Netscape Netcaster (zie Tussen duw- en trekwerk). In Nederland is `push' minder populair omdat vooral thuisgebruikers vanwege de telefoonkosten geen permanente verbinding met het Internet hebben. Een andere reden om de kanalenkiezer de nek om te draaien zou te maken hebben met het streven van Microsoft om zich minder te profileren als `grootmacht' op het Internet. De Active Channels werden door sommige gebruikers gezien als een nieuwe poging van het bedrijf om het Internet te beheersen door exclusieve overeenkomsten met kanaalpartners. [ Microsoft USA heeft in een reactie op de berichten in de computerpers laten weten dat de Active Channels deel blijven uitmaken van Internet Explorer, dat integraal zal worden opgenomen in Windows 98. Over de toekomst van de `channel bar' laat het bedrijf zich echter niet uit.