Oververhitting, zo heeft Intel nu toegegeven, is de achterliggende oorzaak van de problemen die de chipgigant heeft met zijn Xeon – de processor gebaseerd op de snelle Pentium II die speciaal is ontwikkeld voor gebruik in krachtige servers. Intel heeft de introductie van de Xeon al een aantal keren moeten uitstellen (zie Snippers van 7 augustus). Het gaat daarbij vooral om de 450 MHz-versie die in servers met meerdere chips (tot vier stuks) zal worden gebruikt. Ook rond de 400 MHz enkelvoudige Xeon zijn problemen gemeld. Een zegsman van Intel laat weten dat het bedrijf op dit moment uitzoekt of een extra isolatielaag uitkomst kan brengen. Mogelijk moet het ontwerp van de processor worden aangepast, meldt het online-tijdschrift CNet. De Xeon was oorspronkelijk ontworpen om te blijven werken onder 75 graden Celsius. Die maximale temperatuurgrens levert geen problemen op voor systemen met één of twee processors. Maar in servers met vier Xeon kan de hoge uitstoot van warmte een belangrijk onderdeel, de error correcting code, verstoren. En juist deze fout-correctie is van essentieel belang bij de systemen met vier processoren die vooral worden ingezet in situaties waar een computer volledig storingvrij moet werken. Intel probeert de Xeon af te koelen tot een maximum-temperatuur van 65 graden Celsius. De tweevoudige Xeon-servers die reeds op de markt zijn gebracht door bedrijven als IBM, Dell en Compaq hebben deze problemen niet. Deze systemen zijn al voorzien van voldoende isolatie en ventilatoren om de chips koel te houden.