De twee grote marktonderzoeksbureaus Dataquest en IDC maakten donderdag allebei cijfers bekend over de ontwikkeling van de pc-verkoop in 2001. Dataquest, onderdeel van Gartner, was iets optimistischer dan IDC. Volgens de marktonderzoeker daalden de wereldwijde verkopen in 2001 met 4,6 procent. In totaal werden 128 miljoen computers verkocht. In de Verenigde Staten werden 44 miljoen pc's verkocht, een daling van 11 procent. IDC houdt het op een wereldwijde daling van 5,1 procent. In de Verenigde Staten zouden de verkopen met 12,2 procent zijn teruggevallen. Het is voor het eerst sinds 1985 dat de wereldwijde verkoop van computers op jaarbasis is gedaald. In het vierde kwartaal is volgens IDC de wereldwijde verkoop vergeleken met dezelfde periode een jaar eerder met 6,7 procent gedaald, tot 34,2 miljoen pc's. In Europa daalde de verkoop over het gehele jaar met 3,6 procent, en in het vierde kwartaal met 5,1 procent. Het is de eerste keer dat in Europa op jaarbasis de verkoop van pc's is gedaald. Toch vielen de resultaten over het vierde kwartaal, met 11,3 miljoen verkochte pc's, IDC eigenlijk nog mee. "Het is iets beter dan we hadden verwacht. Er zijn zeker tekenen van herstel", zo zei een analist van IDC tegen The Wall Street Journal. Onder grote bedrijven is de vraag naar computers nog steeds zwak, maar de verkoop van notebooks op de consumentenmarkt trok aan. De verkoop in het vierde kwartaal was bovendien hoger dan die in het voorgaande kwartaal. Volgens zowel IDC als Dataquest was Dell het enige bedrijf in de top-5 van pc-verkopers die marktaandeel wist te veroveren. Dell had volgens de cijfers van IDC in 2001 14,1 procent van de wereldwijde markt in handen, tegen 11,7 procent in 2000. Dataquest kwam tot een marktaandeel van 13,3 procent voor Dell, tegen 11,1 procent voor 2000.