Dat maakte het telecombedrijf vrijdag bekend. Het verlies van 34,4 miljoen euro laat zich vergelijken met een verlies van 162,8 miljoen euro in dezelfde periode vorig jaar. In het voorgaande kwartaal bedroeg het verlies 108,1 miljoen euro. Gunstige wisselkoerseffecten zijn de voornaamste oorzaak voor de verkleining van het verlies. Versatel heeft een `Dollarschuld' op de balans staan die in euro's moet worden omgezet. De gedaalde koers van de dollar ten opzichte van de euro zorgt dit kwartaal voor een voordeel van 45 miljoen euro. Exclusief wisselkoerseffecten zou het verlies op 79,4 miljoen euro zijn uitgekomen, tegen 83,9 miljoen in het voorgaande kwartaal. Het door Versatel gehanteerde verlies voor rente, belasting, afschrijving en wisselkoersverschillen kwam uit op 12,3 miljoen euro, minder dan analisten hadden verwacht. In het derde kwartaal van vorig jaar bedroeg dit verlies nog 39,3 miljoen euro. Versatel behaalde een omzet van 70,7 miljoen euro, 46 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar maar slechts 3 procent meer dan in het voorgaande kwartaal. De zwakke economie voelt Versatel volgens directeur Raj Raitatha vooral bij de carrier services-divisie, die diensten levert aan andere telecombedrijven. Deze brengen hun activiteiten terug of `verlaten de markt'. Versatel richt zich daarom meer op de zogeheten `on-net' spraak- en datadiensten, waarbij bedrijven rechtstreeks op het Versatel-netwerk zijn aangesloten. Versatel telt naar eigen zeggen inmiddels 72.000 zakelijke klanten, tegen 67.000 drie maanden eerder en ruim 50.000 een jaar geleden.

Onderzoek optieregeling

Het Openbaar Ministerie onderzoekt of een optieregeling voor werknemers bij Versatels beursgang in juli 1999 civiel- en strafrechtelijk juist was. Versatel betwist dat de belastingtechnische behandeling van de optieregeling niet correct was, maar onderhandelt niettemin met het Openbaar Ministerie over een schikking. Hiervoor nam het bedrijf het afgelopen kwartaal een voorziening van 3 miljoen euro. Versatel maakte medio oktober een plan bekend om openstaande schulden te ruilen voor aandelen of contanten. Het telecombedrijf trekt voor deze regeling 280 miljoen euro uit. Het kleiner dan verwachte verlies van Versatel zorgde voor een flinke koersstijging. Op Euronext Amsterdam noteerde het aandeel Versatel vrijdag rond 12.00 ruim 14 procent hoger op 1,35 euro.