Het operationeel verlies van Versatel kwam over het afgelopen kwartaal uit op 162,8 miljoen euro. Dat is een forse stijging ten opzichte van de 35 miljoen euro verlies in dezelfde periode vorig jaar. Het verlies voor rente, belasting en afschrijvingen nam toe van 39,6 miljoen vorig jaar naar 68 miljoen euro. De omzet steeg ten opzichte van vorig jaar met 174 procent toe tot 48,5 miljoen euro. Vergeleken met het tweede kwartaal dit jaar is sprake van een omzetstijging van 4 procent. De flatfee-dienst Sonne die Versatel in Duitsland was begonnen, is deels verantwoordelijk voor het fors opgelopen verlies. In het derde kwartaal veroorzaakte de dienst een kostenpost van 18 miljoen euro. Daarvan kwam acht miljoen voort uit interconnectiekosten. Deze kosten waren boven verwachting 'als gevolg van een hoger dan verwachte vraag voor deze dienst en een hoger gemiddeld gebruik per klant'. Inmiddels heeft Versatel Sonne 'uit voorzorg tot nadere orde opgeschort om verdere verliezen te voorkomen'. "Achteraf gezien is de beslissing om de dienst te lanceren niet de juiste geweest", zo zegt Raj Raithatha van Versatel, die onlangs Gary Mesch als CEO van het bedrijf opvolgde. De dienst was volgens Versatel zeer populair met 50.000 gebruikers, maar het telecombedrijf slaagde er niet in het rendabel te maken. Eerder zetten andere internetaanbieders als World Online in Duitsland en Groot-Brittani├ź al initiatieven met flatfee stop. Het probleem met flatfeediensten is vooralsnog dat de internetprovider de consument weliswaar een vast bedrag (dus zonder telefoontikken) in rekening brengt, maar zelf de telecomleverancier nog per telefoontik moet betalen. Onder beleggers overheerste teleurstelling over de cijfers. Rond 13.30 uur noteerde het aandeel Versatel op 21,55 euro, een verlies van 7,1 procent. Na bekendmaking van de resultaten dinsdagochtend stond het aandeel zelfs ruim twaalf procent lager.