Oorspronkelijk zou de nieuwe Hotmail dinsdag worden gelanceerd, maar door technische problemen gebeurde dat uiteindelijk pas donderdag. Het is voor het eerst sinds drie jaar dat 's werelds meest gebruikte webbased e-maildienst een upgrade krijgt. Hotmail heeft momenteel wereldwijd 110 miljoen gebruikers. Het eerste wat opvalt, is de veranderde gebruikers interface, die doet denken aan MSN Explorer. Verder zijn er verbeterde filters tegen spam toegevoegd en een mail-template vergelijkbaar met Microsoft Outlook. Ook zijn er nu Zweedse en Nederlandse versies van de dienst gelanceerd. Het belangrijkste is echter de toevoeging van verschillende webdiensten volgens het Hailstorm-initiatief. Via .Net en Hailstorm wil Microsoft steeds meer internetgebaseerde diensten aanbieden. Niet alleen met Hotmail, maar vooral ook binnen het nieuwe besturingssysteem Windows XP. Gebruikers van Hotmail kunnen nu onder meer via de dienst hun instant messenger-contacten of zogeheten buddy lists benaderen. Behalve links naar MSN Messenger worden er ook links naar MSN Calendar toegevoegd. Gebruikers konden al langer inloggen via Passport. Hotmail is nu nog geheel gratis. Analist Chris Le Tocq van Guernsey Research verwacht echter dat dat in de nabije toekomst kan veranderen als Microsoft meer diensten gaat toevoegen. Een van de mogelijkheden is volgens hem het betalen voor het verkrijgen van extra schijfruimte. Nu hebben leden nog maximaal 2 MB tot hun beschikking.