Vóór de start van de Consumer Electronics Show (CES) van vorig jaar heeft Microsoft bekendgemaakt dat de 2012-editie zijn laatste zou zijn. De Windows-producent verzorgde al jaren de openingstoespraak van de bekende gadgetbeurs in Las Vegas. Het was al bij Ballmers voorganger Bill Gates de gewoonte dat de Microsoft-ceo een speech gaf over nieuwe ontwikkelingen in de markt en nieuwe productaankondigingen van het bedrijf zelf.

Windows RT-samenwerking

Toch verscheen Ballmer ineens ten tonele bij de CES-openingstoespraak van dit jaar. Chipmaker Qualcomm verwelkomde de ceo van zijn partner, waarmee het hecht samenwerkt voor tablets met ARM-processors waarop dan Windows RT draait.

Microsoft heeft zelf al zo'n ARM-tablet uitgebracht, maar heeft vóór de onthulling daarvan al het tabletdesign van een select handjevol pc-partners strak begeleid. Dat is gebeurd in samenwerking met ARM-chipmakers Qualcomm, Nvidia en Texas Instruments. Laatstgenoemde heeft inmiddels de markt voor smartphone- en tabletprocessors verlaten.