Eind maart komt Versatel met een eigen ADSL-aanbieding. Volgens Gert Post, directeur van Versatels internetprovider Zon, zal een abonnement op de dienst tegen de 100 gulden per maand kosten. Zon wordt een van de internetaanbieders op het netwerk van Versatel. De ISP, waarin naast Versatel ook de Free Record Shop en Radio 538 een belang hebben, biedt op het gewone inbelnetwerk kosteloze toegang aan. De ADSL-dienst van Versatel wordt in eerste instantie in dezelfde steden aangeboden als Mxstream van KPN (Rotterdam, Utrecht en Amsterdam). Verschil in de aanbiedingen is er echter wel. Zo moet de Mxstream gebruiker een apart bedrag betalen aan KPN en aan de internetaanbieder. Bij Versatel biedt Zon een compleet pakket, waar de aansluiting op het netwerk bij inbegrepen is. Sneller en goedkoper "We zullen concurreren op prijs en op kwaliteit," zegt Post. "Een compleet pakket zal tegen de 100 gulden per maand kosten." De basisversie van Mxstream kost de consument 133,60 per maand. In dat bedrag zijn de analoge telefoonaansluiting, de breedbandaansluiting en toegang tot internet via XS4ALL inbegrepen. Versatel en Zon zeggen sneller te zijn dan Mxstream. "KPN transporteert data tussen de diverse nummercentrales via een IP-verbinding, wij gebruiken ATM en STM," zegt Post. "Op een IP-lijn kan bandbreedte niet gegarandeerd worden, dat kunnen wij wel." Mxstream Basic wordt aangeboden met 64 Kbps naar het net toe en 512 Kbps van internet naar de PC van de gebruiker. "Daar gaan we overheen," zegt Post. Welke snelheden aangeboden zullen worden wil de Zon-directeur echter niet kwijt. "De consument kan straks kiezen uit twee smaken." Breedbanddiensten Naast sec het aanbieden van toegang werpt Zon zich ook op breedbanddiensten. "We zijn in onderhandeling met een drietal aanbieders," vertelt Post. "Het ligt voor de hand dat NOB Interactive daar een van is." De aanbieders van breedbandinternet verwachten in de toekomst geld te kunnen verdienen met de extra diensten. Video on demand en online spelletjes zijn de bekendste voorbeelden. Versatel dus niet enkel voor bedrijven Met deze ADSL-aanbieding sluit Versatel voor het eerst consumenten direct aan op haar glasvezelnetwerk. Het jonge telecombedrijf heeft zich voornamelijk nog op de zakelijke markt gericht. Concurrent Cistron Telecom hoopte naast KPN de enige te zijn met het vizier gericht op de consument. (Zie nieuws van 7-10-1999.) Versatel, opgericht in 1995, is de afgelopen jaren druk bezig geweest met de aanleg van een hoogwaardig glasvezelnetwerk. In september 1999 stelde het telecombedrijf haar glasvezel Randstad Ring in werking. Deze ring heeft een lengte van 440 kilometer en verbindt de steden Amsterdam, Utrecht, Den Bosch, Breda, Rotterdam, Rijswijk (Den Haag) en Haarlem. ADSL snel in de hele Randstad Versatel heeft voor veel van deze steden ook aanvragen ingediend bij KPN om schakelkasten in de lokale nummercentrales te mogen plaatsen. Die schakelkasten zijn noodzakelijk om klanten direct op het netwerk aan te sluiten. Wanneer al die aanvragen worden gehonoreerd en Versatel daadwerkelijk kasten plaatst dan kan het bedrijf een veel groter deel van Nederland voorzien van ADSL-verbindingen.