Volgens de Belastingdienst had Versatel onjuiste informatie verstrekt over de waardering van een optieregeling voor het personeel in 1999 en daardoor een onjuiste aangifte gedaan. Versatel zegt de zaak te hebben geschikt omdat het telecombedrijf zich geen langdurige strafrechtelijke procedure kan veroorloven. Het bedrijf wijst de beschuldigingen van de hand en stelt dat de schikking dan ook niet als een bekentenis moet worden opgevat. Minister Korthals van Justitie noemde de schikking `niet onverantwoord', maar zei tegelijk de argumentatie van het Openbaar Ministerie (OM) `wat mager' te vinden. Volgens Korthals was het misschien beter geweest om naar de rechter te stappen. Het OM zegt dat de moeizame financiële situatie van Versatel een rol heeft gespeeld bij de beslissing om de zaak te schikken. Eind november vorig jaar ontstond grote politieke ophef toen bekend werd dat het OM een schikking had getroffen met bouwbedrijven die hadden gefraudeerd bij de aanleg van de Schipholtunnel. Korthals liet destijds weten dat er nog vier soortgelijke schikkingen in de maak waren die bijna niet meer terug te draaien waren. De schikking met Versatel is één van die zaken. De Tweede Kamer werd donderdag geïnformeerd over de schikkingen. GroenLinks heeft naar aanleiding van de kwestie een spoeddebat aangevraagd. Het schikkingsbedrag van 3 miljoen euro is driekwart van het bedrag dat de Belastingdienst door de onjuiste aangifte van Versatel zou zijn misgelopen. Volgens minister Korthals zal de Belastingdienst ook nog geld terugvorderen. Versatel op zijn beurt kondigde aan naar de belastingrechter te stappen om het schikkingsbedrag terug te vorderen.