Een belangrijke Linux-evangelist, Rob Landley, gooide begin deze week de knuppel in het hoenderhok. Op een mailinglist voor Linux-ontwikkelaars deed de programmeur het voorstel voor een zogeheten Penguin Patch Lieutenant, iemand die fulltime belast is met het integreren van nieuwe code in het Linux besturingssysteem. Volgens Landley kan opper-pinguin Linus Torvalds het allemaal namelijk niet meer bijbenen. Bovendien zouden zijn capaciteiten als manager schromelijk tekort schieten. Er zou langzamerhand zo veel code worden aangedragen door de diverse ontwikkelaars, dat Torvalds geen tijd heeft deze te integreren. Vandaar het pleidooi voor een patch pinguin. De huidige ontwikkelingskernel van Linux – versie 2.5 – wordt volgens kenners geplaagd door een groot aantal kleine problemen waarvoor oplossingen moeten worden gevonden. Nu is het proces van het integreren van de patches volgens Landley nog net beheersbaar. Als de stress echter blijft groeien, gaat er iets rampzaligs met Linux gebeuren, zo tekent CNet uit de mond van Landley op. Volgens Landley en andere programmeurs gooit Linus Torvalds nu heel veel nuttige code gewoon weg omdat hij geen tijd heeft ernaar te kijken.

Kwestie van vertrouwen

Torvalds stelt in een reactie dat hij niets ziet in de post van een patch pinguin. Dit zou volgens hem helemaal niets oplossen. Op de kritiek dat hij sommige bijdragen gewoon negeert, zegt hij dat hij alleen patches toepast die worden aangedragen door mensen die hij vertrouwt. Programmeurs die klagen dat hun code wordt genegeerd, moeten maar eens bij zichzelf te rade gaan, raadt Torvalds hun aan. Dat is volgens Landley niet het punt: "Het probleem is dat heel veel goede patches gewoon worden tegengehouden. Onderdeel van het probleem is dat de manier van verwerpen door Linus simpelweg neerkomt op negeren." Niet alleen onbekende vrijwilligers zouden door Torvalds worden genegeerd, ook grote namen in de gemeenschap. Zo doet Eric Raymond – een open source-goeroe – een duit in het zakje door te stellen dat hij iedere keer veel extra werk moet doen omdat hij elke bijdrage meerdere keren moet opsturen voordat er aandacht aan wordt geschonken. Torvalds ontwierp begin jaren negentig Linux. Klein begonnen, wordt het inmiddels gezien als een van de belangrijkste rivalen voor Windows. Raymond zegt de kwaliteiten van de Fin als software-architect niet in twijfel te trekken, maar alleen diens capaciteiten als manager. De huidige stabiele productiekernel van Linux is 2.4. Aan de testkernel 2.5 wordt nog altijd stevig gesleuteld.