De Merced is Intels rekenhart voor de computers van de nabije toekomst: een 64-bits processor die het goede van twee chipstechnologieën – RISC (reduced instruction set computer - en CISC (complex instruction set computer – combineert. In oktober meldde Intel nog optimistisch dat de nieuwe chip eind 1999 in productie zou komen. Computerbouwers moeten nog zes maanden langer wachten, aldus Intel, dat meldt dat het oponthoud te maken met productieproblemen heeft en niet met de ontwikkeling van de Merced an sich. De stap van het ontwikkellaboratorium naar de chipsfabriek vergt meer inspanningen dan de marktleider had verwacht. Het nieuws over de vertraging deed op de effectenbeurs van New York de prijs van aandelen Intel zakken. Al eerder had het bedrijf de beleggers de stuipen op het lijf gejaagd door minder winst te boeken in zijn jongste financiële kwartaal. Met de Merced hoopt Intel vooral meer greep te krijgen op de markt voor servers, waar nu nog de 64-bits-systemen van Sun Microsystems en Digital een grote vinger in de pap hebben. Tot de nieuwe processor het licht ziet zal Intel verder schaven aan zijn Xeon-processor, een 32-bits die grotendeels gebaseerd is op de Pentium II. De Xeon wordt voorzien van een grotere en snellere Level 2 cache en de mogelijkheid tot multi-processing. Intel geeft uit marketingoogpunt steeds meer processoren een eigen naam: zo heet de Pentium II voor goedkope computers `Celeron'. Van de krachtigste processor uit de Intel-familie bracht de chipmaker onlangs ook een versie uit voor mobiele PC's en een 350 MHz- en 400 MHz-versie.