Twee maanden eerder dan gepland brengt Microsoft zijn vierde Service Pack voor Windows NT 4.0 uit, meldt InfoWorld USA. De officiële release was voorzien voor eind juni. Met Service Pack 4 kijkt Microsoft vooruit op de volgende versie van NT, 5.0, door de toevoeging van de Security Configuration Editor (SCE). Dit onderdeel laat netwerkbeheerders op een centrale plek alle beveiligingstaken uitvoeren voor een enkele of meerdere NT-systemen. De SCE was oorspronkelijk voorzien voor NT 5.0, maar het uitstel van dit nieuwe besturingssysteem betekende ook vertraging voor tal van gerelateerde producten. Intel heeft de nieuwe naam onthuld voor zijn Pentium II-processor voor krachtige servers en werkstations: de Xeon (uit te spreken als `ZIE-on'). De Xeon wordt voorzien van een grotere en snellere Level 2 cache en de mogelijkheid tot multi-processing. Intel geeft uit marketingoogpunt steeds meer processoren een eigen naam: zo heet de Pentium II voor goedkope computers `Celeron'. Van de krachtigste processor uit de Intel-familie bracht de chipmaker onlangs ook een versie uit voor mobiele PC's en een 350 MHz- en 400 MHz-versie. De Taiwanese politie heeft een bende opgerold, die vervalste Pentium II-chips in de handel heeft gebracht. Daarvoor namen de verdachten 233 MHz-versies van de processor, voorzagen die van een nieuw label en verkochten ze voor snellere èn duurdere modellen (266 MHz en 300 MHz). Bij invallen nam de politie ongeveer duizend `bijgewerkte' chips met een waarde van bijna 1 miljoen dollar in beslag. Het vervalsen van processors is een lucratieve bezigheid: een Pentium 233 MHz gaat voor 198 dollar van de hand, terwijl een 300 MHz ongeveer 375 dollar moet kosten. Intel zegt dat de vervalsingen op de lokale markt zijn verspreid. Twee jaar geleden doken er vervalsingen op bij Europese fabrikanten, o.a. in Nederland. De Federal Trade Commission, het overheidsorgaan dat toezicht houdt op de handel in de VS, is een onderzoek begonnen naar Autodesk. De fabrikant van de meest gebruikte CAD-software voor Windows-PC's zou zich mogelijk schuldig maken aan monopoliepraktijken. Het bedrijf heeft nu 70 procent van de markt in handen. De FTC kwam een jaar geleden ook al bij Autodesk langs de deur: toen moest het bedrijf beloven om af te zien van een overname van concurrent IntelliCAD. Na de gunstige winstcijfers die het bedrijf vorige week kon bekendmaken kampt Apple dit keer met een tegenvaller: Intuit heeft besloten om na dit jaar geen Macintosh-versie meer te maken van Quicken. Dit is in de Verenigde Staten verreweg het meest populaire boekhoudprogramma voor de thuisgebruiker. Intuit wijst naar de dalende verkopen van Quicken voor Macintosh van de laatste jaren: 1,5 miljoen Windows-95exemplaren tegen 134.000 voor de Mac in 1997.