De zoekmachine – door de makers steevast `vindmachine' genoemd - is vooral een hele keurige Hollandse jongen: op de term `sex' geeft Vindex maar 4053 verwijzingen, terwijl `gratis' daarentegen meer dan 14.000 hits oplevert. Sex, zo blijkt uit onderzoeken van andere zoekmachines als Yahoo!, AltaVista en Excite (om maar meteen de grootste te noemen), is de zoekterm die het meest wordt opgegeven door surfers over de hele wereld. Dat Vindex `in den vleze' relatief laag scoort heeft te maken met de manier waarop het programma de informatie schift die hij op het Nederlandse netwerk aantreft. Daardoor krijgen gebruikers minder doublures en onnutte verwijzingen te zien dan elders. Dat de vindmachine minder last heeft van ruis is de verdienste van Wiebe Weikamp, een 22-jarige eerstejaars student informatica aan de Technische Universiteit van Eindhoven (zie voor een profiel: Vader Vindex: "Voor de lol") die Vindex bedacht en ontwierp. Hij stond eerder aan de wieg van een van de eerste Nederlandse zoekrobots, ILSE. Dat roept meteen vragen op: er zijn op het Nederlandse web al een aantal zoekbots actief. Waarom er dan nog eentje bij? "Omdat het altijd beter kan," zegt Nick van Leeuwen, coördinator van WebWereld: "Vandaar ook dat we spreken van een Vindmachine. We zijn altijd op zoek naar een nieuwe service voor onze lezers. Toen Wiebe bij IDG aanklopte hebben we geen moment geaarzeld. Een goede vindmachine misten we nog. En met Vindex hebben we straks ook een heel goede manier om WebWereld te doorzoeken." Wat maakt Vindex beter dan anderen? Van Leeuwen: "Een Nederlandse zoekmachine is sowieso beter dan een buitenlandse. Er valt op het Nederlandse deel van het Internet minder te indexeren en je kunt dus de zaak beter in kaart brengen. Op dit moment vind ik de kwaliteit – in termen van inhoud en snelheid – van de bestaande zoekmachines niet altijd perfect. Wij denken het heel onbescheiden beter te kunnen." Toch houdt IDG een slag om de arm. Vindex gaat eerst zes maanden op proef. "We moeten gewoon bekijken of de nieuwe service voorziet in de behoefte die wij denken dat er is. En of Vindex iets kan toevoegen aan de bestaande machines. En of onze lezers er blij mee zijn." (Reacties kunnen die lezers kwijt in Re:Mail). Index Vindex indexeert de websites in het Nederlandse domein (de URL's die eindigen op .NL, zoals www.webwereld.nl). Daar zijn door de samenstellers enkele Nederlandse homepages in de domeinen .COM en .NET aan toegevoegd om het beeld te completeren. Hoe goed de zoekmachine ook is, Vindex zal nooit alle Nederlandse webpagina's in zijn vizier krijgen. De verkenners van Vindex die het Internet afstruinen komen alleen op nieuwe pagina's als daar op al gevonden homepages naar wordt verwezen. (In een later stadium krijgen de makers van webpagina's de mogelijkheid om zich bij de zoekmachine aan te melden). Soms krijgen de `webcrawlers' ook geen toegang tot een site: de beheerders hebben dan een blokkade opgeworpen. Ook pagina's die te druk worden bezocht kunnen buiten de boot vallen. Veel webservers beschikken over tijdslimieten voor robots en browsers die automatisch pagina's ophalen. Volgens die regels horen de verkenners na een tijdje beleefd af te haken. Om die reden vind je bijvoorbeeld nauwelijks verwijzingen naar WebWereld bij de grote Amerikaanse zoekmachines.