Virtual Help Desk maakt onderdeel uit van het in april aangekondigde ambitieuze eLiza-project van IBM, zo schrijft persbureau AP. De computermaker investeert de komende jaren miljarden in `autonome computersystemen' en in de ontwikkeling van servers die zichzelf beschermen tegen hackers, zichzelf repareren en updaten. Het nieuwe stukje software moet de menselijke component in de vaak overbelaste helpdesks overbodig maken, zo stelt IBM. Aan de virtuele helpdesk hangt een stevig prijskaartje: enkele honderdduizenden dollars. De software is bedoeld voor computernetwerken met meer dan 10.000 gebruikers. Computergebruikers kunnen de Virtual Help Desk via een gewone webbrowser benaderen. Hun probleem moeten zij in gewone taal intypen, waarna de software automatisch met een oplossing komt. Hiertoe wordt de machine waarmee een probleem is van afstand gemonitord. Alleen in uiterste gevallen wordt een mens op pad gestuurd om het probleem te verhelpen. De elektronische helpdesk moet meer dan 20.000 opdrachten tegelijk kunnen afwerken.