De nieuwe versie ondersteunt de nieuwe technologie die de Amerikaanse softwaregigant deze week presenteert op zijn conferentie voor ontwikkelaars in San Diego. Met de upgrade, die nog schuilgaat achter de codenaam `Aspen', kunnen de makers van softwareprogramma's voorzieningen uit de nieuwe Internet Explorer aanspreken, Dynamic HTML toevoegen en alvast een voorschot nemen op Windows 5.0 NT. Ook is er ondersteuning voor DNA (Distributed interNet Applications), een nieuw distributiemodel gebaseerd op het World Wide Web dat Microsoft voor al zijn toekomstige applicaties wil gebruiken. Visual Studio 98 komt medio volgend jaar beschikbaar. Microsoft heeft ook al plannen ontvouwd voor de opvolger van `Aspen', die in 1999 wordt verwacht. `Rainier' biedt ondersteuning voor de uitbreiding van het Common Object Model, door de micrososerfs in Redmond COM+ gedoopt. Ook kunnen programmeurs gebruik maken van de OLE-DB-voorzieningen die worden verwerkt in de nieuwe versie van SQL Server, de relationele database van Microsoft.