Vivendi-voorzitter Jean-Marie Messier bevestigde de oprichting van de joint venture, die Duet gaat heten, tegen persbureau Reuters. Universal en Sony hadden de plannen voor het bedrijf medio vorig jaar al aangekondigd. Op de site zal uiteraard muziek van Sony en Universal worden verkocht, maar de bedrijven willen ook licentie-overeenkomsten sluiten met andere muziekuitgevers. "We hopen de helft van alle muziek in de wereld op de site te leveren", zo zei Messier tegen Reuters. Sony en Universal nemen beide een belang van 50 procent in de nieuwe onderneming, die zowel een vast abonnement zal aanbieden als betaling-per-download. De dienst wordt een concurrent voor de betaalde versie van Napster die momenteel in ontwikkeling is. Napster heeft tot nu toe alleen de beschikking over muziek van BMG, dochter van partner Bertelsmann. De uitwisseldienst is naarstig op zoek naar overeenkomsten met andere muziekuitgevers. Napster deed deze week een voorstel om de gezamenlijke platenindustrie over een periode van vijf jaar 1 miljard dollar te betalen, in ruil voor licenties. De kansen op een samenwerking met Universal en Sony lijken met de nieuwe dienst nog verder te zijn geslonken. Messier zei in gesprek te zijn met verschillende partners maar geen alliantie met Napster na te streven. "Ik geloof niet dat het juist is om piraten te bevoordelen", zo zei Messier.