Een rechtbank in San Francisco stelt dat douane-beambten op Amerikaanse vliegvelden zonder dwangbevel of gerede twijfel laptops van passagiers mogen doorzoeken, zo meldt Ars Technica.

Aanleiding voor de rechtszaak was de arrestatie van een Amerikaan, die in 2004 werd aangehouden toen hij in het Canadese Britisch Columbia uit een vliegtuig uit Las Vegas stapte. Douane-beambten troffen kinderporno aan op zijn laptop.

De man werd ondervraagd toen hij het vliegtuig verliet en al snel bleek dat hij een crimineel verleden had. Hierop besloot de douane zijn laptop te doorzoeken en werden in de browser-geschiedenis links aangetroffen naar websites met kinderpornografie.

De man werd teruggestuurd naar de VS waar Amerikaanse douaniers met behulp van een programma genaamd 'Encase' ook afbeeldingen van kinderporno aantroffen die uit de cache van de browser verwijderd waren. De verdachte gaf toe via Google naar kinderporno te zoeken, nadat eerdere 'therapie' hem niet had geholpen van zijn probleem af te komen.

Volgens de Califonische rechtbank was de zoektocht op de laptop geoorloofd, omdat deze viel onder de 'uitzondering op de noodzaak van een dwangbevel voor grenscontroles'. Deze uitzonderingsregel stelt dat 'de overheid routinecontroles mag uitvoeren onder personen die de VS betreden, zonder 'gerede twijdel, aannemelijke verdenking of dwangbevel'.

De rechtbank meldde dat internationale luchthavens als grensovergangen worden beschouwd, ook als deze zich niet in de VS zelf bevinden.