De 28 organisaties protesteren tegen plannen van domeinbeheerder ICANN voor meer nieuwe toplevel extensies voor domeinnamen. Die komen dan naast de bestaande algemene extensies (gTLD's) zoals .com en .net. Onder meer de Verenigde Naties en het Internationaal Monetair Fonds vrezen dat extensies als .un en .imf in handen vallen van domeinkapers, die dan mensen kunnen misleiden met eigen domeinen en websites.

Fraude dreigt

De protesterende internationale organen en overheidsinstanties dringen er bij de ICANN op aan af te zien van dit plan. Daarvoor is een gezamenlijke brief opgesteld, die in handen is gevallen van persbureau Reuters. Volgens anonieme bronnen is die protestbrief afgelopen dinsdag verstuurd. De ondertekenaars vrezen voor onterechte registraties en vervolgens misleidende handelingen.

Het alternatief is het preventief opkopen van de nieuwe domeinextensies, wat dan ook de eronder vallende domeinnamen omvat. Dat kan voor organisatie- of merkspecifieke extensies een dure grap worden. Volgens nieuwe ICANN-regels kost het 185.000 dollar om een toplevel domeinextensie te registreren.

Dure zaak

De theoretische extensies .un en .imf zijn daarbij nog relatief simpel, hoewel in het geval van de Verenigde Naties er ook taalalternatieven meespelen zoals dan het Nederlandstalige .vn. De Britse ict-nieuwssite The Register geeft als duur voorbeeld de Coca Cola Company die effectief verplicht zou zijn registraties te betalen voor .cocacola, .coke, .dietcoke, .fanta, enzovoorts.

Bijkomend probleem is dat de ICANN enkele voorwaarden verbindt aan eigendom voor gTLD's. Zo gaat dat samen met de verplichting een internetregistry te runnen, voor eventuele domeinen onder de toplevel extensie. Dit zou ook gelden zelfs als een bedrijf of organisatie geen intentie heeft om andere partijen domeinnamen te laten claimen en gebruiken onder de 'eigen' extensie. Een ander alternatief is het scherp in de gaten houden en direct aanvechten van registraties voor domeinextensies van .

Pornodomeinen

De eerste nieuwe extensie is al live gegaan: het voor porno bedoelde .xxx. Daar is al jaren ophef over en niet alleen vanwege de content die daar dan te vinden moet zijn. Twee grote pornoproducenten hebben vorige maand een rechtszaak aangespannen tégen het pornodomein. Zij stellen dat het domein geldklopperij is en beschuldigen de ICANN en de .xxx-registrar van afpersing.

De uitbreidingsplannen voor domeinextensies én de kritiek daarop zijn al jaren oud. In juni 2008 heeft de ICANN het oorspronkelijke besluit genomen tot liberalisering van de gTLD's. “De grootste uitbreiding van het internet in 40 jaar", jubelde de Amerikaanse domeinbeheerder toen. In juni dit jaar is het plan daarvoor uiteindelijk erdoor gekomen, binnen de ICANN.