De wereldleider op het gebied van mobiele telefonie zal een platform en webportal lanceren voor mobiel dataverkeer en internet. Daarbij wordt het bedrijf bijgestaan door Sun Microsystems, IBM, Ericsson, Nokia, Psion en Palm Computing. Voor de inhoud van de dienst zorgen Infospace.com, Travelocity.com en Charles Schwab. Verwacht wordt dat Vodafone AirTouch met behulp van de partners een aantal nieuwe diensten zal opzetten, zoals e-commerce via mobiele apparaten. Specialisten zeggen dat het internetkabaal van Vodafone AirTouch direct te maken heeft met het vijandige bod op Mannesmann, het Duitse telecombedrijf. De mobiele reus wil haar bedrijf zo aantrekkelijk mogelijk maken voor de aandeelhouders van Mannesmann. Het vijandige bod met een waarde van 132 miljard euro, dat eind december officieel werd uitgebracht, loopt af op 7 februari. Mannesmann publiceert vrijdag haar officiële verdediging tegen het bod. De aandeelhouders hebben het laatste woord. (Zie nieuws van 22 december.) "Het was belangrijk om deze aankondiging nu te doen, maar we werken er al maanden aan", aldus Arun Sarin, topman van Vodafone AirTouch, tegen persbureau Reuters. "Het is duidelijk dat wij, in het licht van de Mannesmann-overname, de wereld willen laten weten waar we voor staan. We vinden dat we absoluut het nummer 1 draadloze internetbedrijf op de planeet zijn." Tegenstanders van de vijandige overname hebben de afgelopen weken geroepen dat Mannesmann straatlengtes voor ligt op Vodafone AirTouch op het gebied van draadloos internet. Die criticasters is nu het stilzwijgen opgelegd, meent de mobiele belreus.