Vodafone leed over het boekjaar dat eindigde op 31 maart een nettoverlies van 9,76 miljard pond, ofwel 35,18 miljard gulden. Een jaar eerder werd een winst van 487 miljoen pond, 1,75 miljard gulden, geboekt.De Britse mobiele operator besteedde het afgelopen boekjaar een bedrag van 135 miljard pond, 487 miljard gulden, aan overnames. De acquisitie van het Duitse Mannesmann sprong daarbij het meest in het oog.Vodafone is inmiddels in 29 landen actief, waaronder Nederland via Libertel, en telt meer dan 188 miljoen klanten. De kosten die voortvloeiden uit de acquisities zorgden voor het verlies. Vodafone nam een last voor goodwill van 11,9 miljard pond en had 320 miljoen pond aan bijzondere kosten.De operationele winst steeg wel, met 26 procent tot iets meer dan 5 miljard pond, of 18 miljard gulden. De omzet nam met 29 procent toe tot 16,6 miljard pond, een kleine 60 miljard gulden.Vodafone liet dinsdag weten zich de komende tijd niet meer op het veroveren van marktaandeel te richten maar op het opvoeren van de marges. CEO Chris Gent acht het onwaarschijnlijk dat het bedrijf het aantal landen waarin het actief is in de nabije toekomst zal uitbreiden, maar sloot tegen de Financial Times niet uit dat bestaande belangen in dochterondernemingen worden vergroot.De operator besteedde het afgelopen jaar 13 miljard pond aan de verwerving van UMTS-licenties. UMTS, en voorloper GPRS, moeten ervoor zorgen dat consumenten meer aan mobiele diensten uitgeven. Het afgelopen jaar zag Vodafone in de belangrijke Duitse markt de gemiddelde omzet per gebruiker met liefst 32 procent dalen tot 378 euro.De schuld van Vodafone bedroeg eind maart 6,7 miljard pond. Daarmee heeft het bedrijf de kleinste schuld van de zes grootste mobiele operators in Europa. Vodafone verwacht medio 2002 te beginnen op `commerciële wijze' te beginnen met UMTS-diensten.