Analist Kevin McIsaac schrijft in een recent rapport dat de interesse in Linux vooral komt door de lagere total cost of ownership. Dit argument is echter `twijfelachtig', zo meent de analist. "De licentie op Linux is dan wel gratis, maar dat wil niet zeggen dat de tco wordt verlaagd. Linux vereist bijvoorbeeld meer personeel en inzet om aan dezelfde betrouwbaarheid, beschikbaarheid en schaalbaarheid van high-end Unix en Windows 2000 en XP servers te kunnen voldoen", zo schrijft McIsaac in zijn rapport. De analist meent dat gebruikers voorlopig nog zijn aangewezen op add-ons en support van derden, wat de kosten en complexiteit verhoogt. Volgens McIsaac zorgt dit ervoor dat bedrijven tot 2004 genoegen moeten nemen met applicaties die geen hoge eisen stellen aan beschikbaarheid.

Veel onderzoeken

De tco van Linux blijkt overigens een heet hangijzer. Verschillende onderzoeken komen tot net zoveel conclusies. Zo concludeerde IDC dat de lage aanschafkosten van Linux niet op wegen tegen de additionele kosten, zoals onderhoud. Onderzoeks- en adviesbureau RFG stelt daarentegen dat de tco van Linux het voordeligst uitpakt. Uit eerder onderzoek van RFG blijkt namelijk dat Linux (in combinatie met de Apache webserver) na drie jaar verreweg de meest goedkope oplossing is.