Dat is deze week besloten tijdens de European Patent Convention in München, zo melden diverse media. Met uitzondering van Oostenrijk, Zwitserland en Liechtenstein stemden alle andere Europese landen tegen de uitbreiding van het huidige patentsysteem met software. De uitslag van de stemming is een eerste grote overwinning voor de campagne die onder meer vanuit de Linux-gemeenschap wordt gevoerd tegen de pogingen van het European Patent Office (EPO) om softwarepatenten gelegaliseerd te krijgen. Europese regelgeving verbiedt patenten op software nu nog, maar de EPO voert een sterke lobby om daar verandering in te brengen. Voor software die 'een integraal onderdeel' van een apparaat vormt, kunnen overigens wel patenten worden verleend. Te denken valt aan een besturingssysteem, dat de functies van een computer controleert. Via deze sluiproute heeft de EPO al zo'n 30.000 patenten verstrekt. De tegenstanders zijn gematigd enthousiast over het besluit omdat het patent nog niet volledig van de baan is. "De stemming moet niet zozeer worden opgevat als een besluit tegen softwarepatenten. Het is meer een besluit om nu nog geen beslissing te nemen, om te wachten tot de Europese Commissie haar onderzoek heeft afgerond", zo zei een Belgische vertegenwoordiger van de EuroLinux Alliance tegen Wired. De opponenten van softwarepatenten zijn overigens niet alleen afkomstig vanuit de Linux-gemeenschap. Ook grote softwarebedrijven als Oracle, Adobe, Borland en Novell en het mediaconcern Bertelsmann zijn tegen het patenteren van software. Nog grotere softwareconcerns als IBM, Intel en Cisco voeren daarentegen een sterke lobby voor patenten. IBM zou met het verstrekking van licenties jaarlijks zo'n 1,5 miljard dollar verdienen.