Noorda was van 1983 tot 1995 directeur van Novell. Mede dankzij de netwerksoftware Netware heeft hij Novell uitgebouwd tot een miljardenbedrijf.

Na zijn pensionering in 1995 hield Noorda zich bezig met een bedrijf genaamd Canopy Venture Partners, dat investeerde in meer dan honderd bedrijven. De bekendste investering van Canopy is er één geweest in de rechtszaak tussen SCO en IBM over het Unix-besturingssysteem.

Noorda, die leed aan Alzheimer, laat een vrouw, vier kinderen en dertien kleinkinderen achter.