De vooraf zo gevreesde millenniumwisseling met haar bug ligt achter ons, tijd om vooruit te kijken. Frank Gens – Senior Vice President van het marktonderzoeksbureau IDC – heeft traditioneel zijn licht laten schijnen op het nieuwe jaar. Op in ieder geval één punt loopt Amerika achter op Europa: Gens voorspelt voor 2000 de doorbraak van gratis internettoegang. Behalve gratis toegang nemen ook gratis software en gratis apparaten een vlucht. Verder zal de financiële realiteit eindelijk grip krijgen op de vele hooggewaardeerde, maar verliesgevende internetbedrijfjes, zo denkt Gens. Dat betekent dat er grondige correcties op de aandelenkoersen zullen komen en dat webbedrijven zo langzamerhand de rode cijfers achter zich laten. Ook verwacht de analist dat veel bedrijven die nu nog alleen in de virtuele wereld bestaan, ook een stap in de 'echte' wereld zullen zetten. Online boekwinkels gaan dus ook fysieke vestigingen openen. Ondanks het veelgekopieerde model van computerverkoper Dell heeft het directe verkoop-model zijn langste tijd gehad, stelt Gens. "Indirecte kanalen zullen een gigantische comeback beleven." Gens ziet een grote toename aan virtuele winkelcentra en digitale marktplaatsen. Tot slot enkele losse voorspellingen: - 38 procent van de Amerikaanse huishoudens met minimaal twee PC's zullen een LAN hebben - eWallets (elektronische portemonnees) breken door - Aan het eind van dit jaar heeft tien procent van alle online huishoudens de beschikking over een breedbandaansluiting - Microsoft wordt opgesplitst, ofwel door zichzelf ofwel door de rechter - Scott McNealy van Sun en Larry Ellison van Oracle zullen hun bedrijf inruilen voor een nieuwe uitdaging: leiding geven aan een startup.