Annoy.com (afgeleid van het Engelse begrip to annoy: irriteren, ergeren, kwellen, hinderen) werd vorig jaar januari in het leven geroepen. Het enige doel van de site is de bestrijding van de omstreden Communications Decency Act, een wet die in 1996 door het Amerikaanse parlement werd aangenomen om kinderen online tegen pornografie en andere `ongepaste' zaken te beschermen. De censuurwet werd vorig jaar door het Hooggerechtshof als ongrondwettelijk bestempeld, omdat de vage omschrijving van wat als vies en voos moet worden beschouwd het recht op vrije meningsuiting te veel zou beperken. De enige bepaling uit de Communications Decency Act die overeind bleef staan was de regel dat een website niet tot doel mag hebben anderen te irriteren, kwellen of ergeren. Tegenstanders van de censuurwet noemden ook deze bepaling veel te ruim van opzet. Annoy.com werd in stelling gebracht om ook een gerechtelijke uitspraak over de `annoy'-regel uit te lokken. Vanaf de website kunnen surfers e-mailberichten met scheldkannonades en seksuele krachttermen naar politici sturen die voor de Communications Decency Act hebben gestemd. Een federale rechtbank heeft gisteren uitspraak gedaan in een procedure die door Annoy.com was aangespannen. Het vonnis is gedeeltelijk gunstig uitgevallen in het voordeel van de website en andere censuurbestrijders: Annoy.com kan niet worden vervolgd op basis van de bepaling dat de site niemand mag ergeren of kwellen. Maar een Internet-gebruiker die anderen materiaal stuurt dat als `obsceen' kan worden beschouwd loopt wel kans op een boete of celstraf. Annoy.com spreekt van een overwinning voor het recht op vrije meningsuiting: de bedenkers van de site weten nog niet of ze de beslissing in hoger beroep zullen aanvechten.