Ex-bestuursvoorzitter Bernie Ebbers wordt beschuldigd van fraude, samenzwering en het indienen van verkeerde gegevens bij de Amerikaanse beurswaakhond SEC. Dat heeft de Amerikaanse minister van Justitie John Ashcroft dinsdag bekendgemaakt. Het heeft de autoriteiten veel tijd gekost om de zaak tegen Ebbers rond te krijgen. Scott Sullivan, de voormalige financieel directeur van WorldCom, zorgde uiteindelijk voor de doorbraak in het onderzoek naar Ebbers. Hij heeft beloofd mee te werken aan de veroordeling van Ebbers, zo werd dinsdag bekend. Sullivan heeft inmiddels toegegeven dat hij zich heeft schuldig gemaakt aan fraude. "Ik heb deze acties genomen, terwijl ik wist dat het verkeerd was. Ik dacht dat het bedrijf op die manier tijdelijke financiële problemen kon doorstaan", aldus de voormalig financieel directeur in de rechtszaal.

Fraudecultuur

Ebbers' advocaten hebben altijd gezegd dat hij niet op de hoogte was van de fraude. In een rapport over financiële malversaties bij WorldCom werd Ebbers wel aangewezen als de 'bron van de fraudecultuur' bij het telecombedrijf. WorldCom moest in juli 2001 uitstel van betaling aanvragen, nadat bekend was geworden dat het telecombedrijf voor miljarden aan kosten ten onrechte als investeringen had ingeboekt. Daardoor leken de resultaten beter dan ze waren. WorldCom, dat zijn naam inmiddels heeft gewijzigd in MCI, groeide in de jaren negentig snel door de overname van andere bedrijven. De acquisities werden betaald met aandelen WorldCom. Om de aandelenkoers hoog te houden, maakte WorldCom gebruik van 'financiële trucs'.