De organisatie die wereldwijd verantwoordelijk is voor uitgifte van domeinnamen, heeft het contract met het Amerikaanse departement van Handel vernieuwd, zo meldt de International Herald Tribune. Het huidige contract met het ministerie loopt tot 30 september. Het nieuwe contract loopt tot 2011.

De banden tussen de ICANN en de Amerikaanse overheid liggen al langer onder vuur omdat de ICANN hierdoor niet onafhankelijk is. Voorstanders van het contract beweren dat een organisatie met een jaarlijks budget van 25 miljoen dollar, die bovendien verantwoordelijk is voor de stabiliteit van internet, onder de vleugels van de overheid moet vallen.

Tegenstanders vinden de politieke bemoeienis met de regulering van internet maar niks. Een voorbeeld daarvan is het toplevel domein .xxx – voor pornosites – dat op het laatste moment door de ICANN is afgeschoten. Reden hiervoor zou zijn dat het Amerikaanse ministerie tegenstander is van het voorstel.

Ook de EU protesteerde vorig jaar nog tegen overheidsbemoeienis van de VS met de ICANN. Op een VN-top in Tunis in november ruziede de Verenigde Staten en de EU over het beheer van internet. De EU wil niet dat de VS de touwtjes nog langer in handen houdt.