Zoals WebWereld vorige maand al meldde, hebben de Amerikaanse overheid en een aantal grote chipmakers in de Verenigde Staten de handen ineengeslagen om samen de chip voor de toekomst te ontwikkelen. Daarbij wordt gebruik gemaakt van een technologie die extreme ultraviolet lithography (EUVL) wordt genoemd. Bij deze techniek worden de verbindingen tussen de halfgeleiders in een microprocessor met ultraviolet licht `ingebrand'. Door deze methode kunnen meer halfgeleiders in een chip worden geborgen en kan een grote verwerkingssnelheid worden behaald. Aan de ontwikkeling van de nieuwe generatie processoren doen drie wetenschappelijke laboratoria mee, waarvan twee een ruime ervaring hebben op het terrein van oorlogswapens (waaronder de atoombom). Het Pentagon is dan ook zeer geïnteresseerd in de nieuwe chip. Voor de productie van de superchip is Intel, de marktleider voor PC-processoren, van plan apparatuur, zogeheten `steppers', te kopen bij het Japanse bedrijf Nikon en de Nederlandse onderneming ASML. Tegen deze overeenkomst wordt bezwaar gemaakt door vier leden van het Amerikaanse Congres. Volgens de klagers is de EUVL-technologie ontwikkeld door Amerikaanse wetenschappers en betaald door de Amerikaanse belastingbetaler. Buitenlandse bedrijven zouden hiervan niet mogen profiteren. Ook noemen de politici het ongehoord dat buitenlanders hiermee toegang krijgen tot laboratoria die zaken doen met het Amerikaanse leger. De vier ondertekenaars van de brief aan het ministerie van defensie vinden dat Intel de opdracht voor de speciale apparatuur aan een Amerikaans bedrijf dient te gunnen. Als de toepassing van EUVL-technologie lukt, hoeven de Verenigde Staten niet langer afhankelijk te zijn van buitenlandse bedrijven. Negentig procent van de `stepper'-productie vindt nu in het buitenland plaats. Intel zegt dat er allerlei maatregelen zijn genomen om te voorkomen dat de technologie voor de superchip in handen valt van vreemde mogendheden. Amerikaanse bedrijven kunnen niet voldoen aan de vraag naar `steppers', aldus de chipmaker. Voor de nieuwe processor zijn er duizend per jaar nodig, terwijl de grootste producent in de USA een capaciteit heeft van vijftig tot honderd per jaar.