Definitief is het besluit nog niet. Momenteel buigt het World Wide Web Consortium (W3C) zich over het voorstel zoals dat geformuleerd is in het Patent Policy Framework. Een definitief besluit wordt pas in februari van het volgend jaar verwacht. Mocht het consortium zich daadwerkelijk achter de plannen scharen, dan betekent dat volgens critici het einde van het web zoals we dat nu kennen. Het W3C werd in 1994 opgericht en heeft sinds die tijd een groot aantal technologieën tot webstandaard gebombardeerd, zoals http, html of xml. Dit is van groot belang, omdat er anders een wildgroei aan technieken zou bestaan. Deze standaarden zijn tot nu toe niet gebonden aan patenten. Met andere woorden: wie zo aardig is een technologie te bedenken en deze voor te dragen aan het W3C neemt op de koop toe dat hij er niets mee verdient. Andere bedrijven mogen de door een concurrent bedachte technologie gewoon gebruiken. En dat is volgens velen het mooie van internet. Maar nu is er paniek, vooral afkomstig vanuit de open source-wereld. De werkgroep van het voorstel – waarachter grote technologiebedrijven als Microsoft, Apple, Philips en HP zitten – wil patenten toestaan op webstandaarden. Bedrijven mogen dan royalties vragen aan andere bedrijven voor het gebruik van een standaard. Dit zal leiden tot een versplintering van het web, vrezen de critici, die op sites als Slashdot.org en LinuxToday furieus reageren op de plannen. "Dit voorstel betekent in de praktijk de onmogelijkheid van een open source vertaling van bepaalde standaarden", zo zegt open source-goeroe Bruce Perens tegenover CNet. En LinuxToday citeert Linux-adept Alan Cox: "Een web dat gehinderd wordt door patenten is een bedreiging voor de vrijheid van het intellectuele debat. Hiermee hebben alleen nog de grote bedrijven en grote mediaconcerns de mogelijkheid informatie te verspreiden."