Een hedendaagse PC is voorzien van randapparatuur en harde schijven die bij de geboorte van Windows 95 nog niet of nauwelijks bestonden. Over het algemeen kan Windows 98 goed uit de voeten met al die nieuwe technologie, maar de bèta-versie kon zich toch nog enkele keren behoorlijk verslikken. Windows 98 biedt directe ondersteuning voor iedere afkorting die de laatste jaren in het computerwoordenboek is gekropen – USB, DVD, 3D graphics met AGP enzovoorts. Hoewel Windows 95 deze nieuwe apparaten tot bepaalde hoogte ook kan aansturen zijn ze in Windows 98 beter geïntegreerd in het besturingssysteem en de CD-ROM van de update staat tot de nok gevuld met de allerlaatste stuurbestanden. In theorie zou dat de installatie en het gebruik van nieuwe randapparaten moeten versnellen. En inderdaad: het aankoppelen van een met USB (Universal Serial Bus) uitgeruste PageScan van Storm verliep in Windows 98 van een leien dakje. Toen we de kabel van deze scanner in onze PC staken werd de nieuwkomer meteen door Windows 98 herkend, vroeg het systeem om de CD-ROM en was de PageScan binnen luttele seconden kant-en-klaar voor gebruik. Onder Windows 95 zou je voor dezelfde scanner het installatieprogramma van PageScan zelf moeten gebruiken en dan je computer herstarten. Vetter met FAT32 Als je een grote harde schijf hebt zul je de verbeterde ondersteuning van Windows 98 voor de 32-bits file allocation table (FAT32) – de tabel waarin het besturingssysteem noteert waar het al zijn bestanden laat. FAT32 gebruikt kleinere clusters dan de oude FAT16 deed, waardoor je verspilde ruimte op je harde schijf kunt herwinnen (in sommige gevallen enkele honderden megabytes). Ook kun je met FAT32 grotere partities aanspreken dan 2 GB. De laatste versies van Windows 95 (OSR 2 en later) boden ook FAT32, maar een Windows 95 van FAT16 naar de nieuwe FAT overzetten is niet eenvoudig. Windows 98 maakt het je gemakkelijk met een programmaatje dat een harde schijf in een wip omzet naar FAT32. (Dat wil zeggen: de transformatie geschiedt in een flits, maar je moet wel je schijf defragmenteren voor het zover is). Als de harddisk eenmaal rijp is gemaakt voor FAT32 is er geen weg meer terug – tenzij je software gebruikt van een andere leverancier, zoals Partition Magic van PowerQuest. In onze tests toonde FAT32 zich behoorlijk stabiel en niet aantoonbaar langzamer dan de oude schijfindeling onder Windows 95. Als je een oudere computer hebt met Windows 95 kan FAT32 je de broodnodige manouvreerruimte geven op je overvolle harde schijf. Minder nuttig is de ondersteuning onder Windows 98 voor meerdere beeldschermen. Als je genoeg vrije PCI-sleuven hebt (en videokaarten om ze te vullen) kun je tot aan acht schermen aan je computer koppelen en op iedere monitor een aparte applicatie bekijken. Je zou een tekstje kunnen schrijven op de een, terwijl je met de ander je elektronische brievenbus in de smiezen houdt. Reken er echter niet teveel op dat deze nieuwe mogelijkheid ook met alle grafische kaarten werkt. Alleen specifieke PCI- en AGP-chips worden ondersteund – inclusief enkele bekende en populaire merken (maar lang niet alle modellen). Windows 98 is ook helemaal klaar voor de verwachte samensmelting van televisie met het Internet. Steek een TV-tunerkaart in je computer, maak hem vast aan een antenne of de kabel en met WebTV for Windows kun je Catherine Keyl aangapen terwijl je de WebWereld Nieuwsbrief raadpleegt voor de nieuwste Windows 98-tips. Amerikanen kunnen zelfs een lokale TV-gids raadplegen. In de bèta-test bleek de tuner-software echter tergend langzaam en onstabiel, traden er regelmatig conflicten op met screensavers en liep WebTV voor Window vast zelfs wanneer geen andere programma's draaide. (WebTV is alleen opgenomen in de versie voor de Amerikaanse markt.) Hoewel Windows 98 genoeg ondersteuning biedt voor de allernieuwste hardware waren we verrast door de vele problemen die ontstonden toen we bestaande apparatuur probeerden te gebruiken. Bijna ieder tester heeft wel compatibiliteitsproblemen, met inbegrip van muizen, videokaarten, tekentabletten en modems gemeld. En wie zou het gezicht van Bill Gates kunnen vergeten toen bij de demonstratie van Windows 98 op de Spring Comdex-beurs een scanner tijdens het plug-in-&-play het scherm op blauw liet springen? [Bron: PC World]