Works better. Plays better is de leus waarmee Microsoft de jongste versie van zijn besturingssysteem aanprijst. Toch verwacht de softwarereus kennelijk dat de overgang van 95 naar 98 niet bij iedereen rimpelloos zal verlopen. Precies een week geleden kondigde Microsoft Benelux aan dat het aantal medewerkers op de afdeling support met de helft is uitgebreid. Volgens een ingewijde rekent Microsoft – afgaande op zijn ervaringen met de bèta-test – er op dat de meeste mensen de overstap naar Windows 98 vanaf een machine met Windows 95 zullen maken. Bij Microsoft Benelux is er slechts één lid van de helpdesk die het naadje van de kous weet wat betreft de transformatie van Windows 3.1 in het nieuwe OS. De Nederlandstalige versie van Windows 98 ligt 8 juli in de winkel – met de correcte handleiding (zie W98: een stille lift-off). De CD-persen maken al enkele dagen overuren. Tegelijk met de Nederlanders kunnen dan ook de Fransen, Italianen, Zweden, Brazilianen, Japanners, Denen en Taiwanezen met hun gelokaliseerde upgrade aan de slag. Het tijdstip waarop de vertaling gereed komt is niet alleen afhankelijk van de grootte van de markt voor een bepaalde taal. Het hangt er ook van af hoeveel werk er moet worden verzet om het Engelse origineel in een andere taal te laten spreken. Zo zijn de dialoogvensters in de Engelse versie `rekbaar' genoeg om ook Duitse tekst in kwijt te kunnen. Enkele duizenden Windows-gebruikers hebben de komst van de Nederlandstalige versie niet afgewacht. De computerwinkels in Nederland die de Engelse versie gisteren aanboden waren snel door hun voorraden heen. Zo raakte winkelketen Dynabyte zijn 400 exemplaren binnen luttele uren kwijt. In de Verenigde Staten is de belangstelling – begrijpelijk – wat groter: daar lagen 120.000 bestelling bij voorintekening klaar. Eén computerketen bood de upgrade gedurende 98 minuten tegen een lagere prijs aan. Windows 98 heeft zijn eerste slachtoffers al geëist: het gaat om werknemers bij het Amerikaanse softwarehuis Quarterdeck die worden ontslagen wegens tegenvallende resultaten. Quarterdeck wijt zijn financiële nood aan computergebruikers die de laatste maanden nauwelijks meer software kopen in afwachting van de upgrade. Hoewel Quarterdeck nieuwe versies van zijn utilties en tools uitbrengt tegelijk met Windows 98 verwacht het bedrijf dat de verkopen pas weer in september zullen aantrekken. Hoeveel werknemers op straat komen te staan kan het bedrijf niet zeggen. En een bericht uit Londen: A joint press Release from Buckingham Palace and Microsoft announced today that the latest operating system from Microsoft, Windows 98, is to be renamed prior to launch as "Diana, Princess of Windows". A spokesman for Microsoft said that this was in tribute to the late ex-royal and is a fitting name in that the product will look flash, be mostly superficial, consume vast amounts of resources and crash spectacularly. (Geplukt uit een nieuwsgroep voor Macintosh-fanaten.)