Sinds het debuut van Windows 95 heeft Microsoft een gestage stroom van updates geproduceerd naast allerlei nieuwe versies die op nieuwe computers zijn geïnstalleerd (de zogeheten OEM Service Releases, kortweg OSR's). Al die halve en hele updates zijn in Windows 98 bij elkaar geveegd – als we het zo simpel mogen stellen. Een PC die het afgelopen anderhalf jaar is aangeschaft is waarschijnlijk met Windows 95 OSR 2 geleverd,. Deze versie bevat al de FAT32 bestandsindeling (zie W98: hardware en de harde feiten)), waarmee je honderden megabytes aan verspilde ruimte op de harddisk kunt heroveren. (Om te zien over welke versie je beschikt open Instellingen / Configuratiescherm / Systeem en klik op Algemeen. Als er 4.00.950 staat, beschik je over de oerversie van Windows 95. Prijkt er 4.00.950 B in het venster, dan heb je OSR 2 of later). Een meer recente versie, OSR 2.1, biedt beperkte ondersteuning voor randapparaten die zijn voorzien van de Universal Serial Bus (USB); de meeste computers die dit jaar zijn verkocht hebben OSR 2.5 op de harddisk staan, waarvan Internet Explorer 4.0 deel uitmaakt. Andere updates die tussentijds zijn verschenen, zoals een verbeterde versie van Dial-Up Networking (DUN), zijn in Windows 98 verwerkt – maar kun je ook nog altijd van het Internet plukken. Moet je overstappen naar Windows 98? Dat hangt af van de Windows-versie die je nu gebruikt en of je een enkele PC moet configureren of enkele tientallen. Met een beetje geluk val je in één van deze vier (grof ingedeelde) categorieën: Je hebt recent een PC gekocht: Als je de afgelopen zes maanden een nieuwe computer in huis hebt gehaald beschik je al over de vele nieuwe voorzieningen van Windows 98. Het enige wat er aan ontbreekt is de verbeterde ondersteuning voor nieuwe hardware en een buslading utilities die je systeem gezond proberen te houden (zie W98: dokter in de zaal). Als je van plan bent om een USB-scanner aan te schaffen of een DVD-speler heeft een upgrade zin. Als dat niet het geval is en Windows 95 draait nu zonder problemen, hou het geld voor 98 dan in je zak. Je kijkt al wat langer tegen de wolkjes van Windows 95 aan: Bezitters van oudere versies van Windows 95 hebben het meest profijt van de upgrade. Windows 98 bundelt bijna drie jaar van bugfixes op een enkel glimmend schijfje. Dat is aantrekkelijker dan al die pleisters van het Internet downloaden – zeker als je meer dan één machine moet oplappen. Je hebt al die tijd trouw geweest aan Windows 3.1: Nu wordt het misschien tijd om de oversteek te wagen – als je hardware voldoet aan de eisen die Windows 98 daar aan stelt. Microsoft beveelt minimaal een 486-processor aan met een kloksnelheid van 66 MHz, 16 MB geheugen en 170 MB vrije ruimte op de harddisk. Een Pentium 90 met de dubbele hoeveelheid RAM is echter iets realistischer. Je bent systeembeheerder bij een kleine of middelgrote onderneming: Als je een kantoor vol met PC's moeten beheren is de kans groot dat op al die machines een andere versie van Windows staat. Windows 98 biedt een makkelijke manier om op alle PC's hetzelfde systeem te hebben en Windows Update biedt automatische updates (zij het wel via het Internet). Als je het nog een half tot heel jaar kunt uitzingen is het misschien raadzamer te wachten op Windows NT 5.0 (tenzij de Amerikaanse overheid zijn zin krijgt en Microsoft straks niet meer bestaat). Er is natuurlijk een vijfde groep: die van de power users, die altijd het laatste van het laatste op hun glimmende machine wil hebben. Zij hebben al deze aansporingen, aanbevelingen of afraders helemaal niet nodig. Natuurlijk: als je nu een nieuwe computer koopt staat daar Windows 98 al op geïnstalleerd. En dat is mooi. Afgezien van betere ondersteuning voor nieuwe hardware belooft Windows 98 meer surfgemak en iets betere prestaties – en die belofte lost het nieuwe OS aardig in. [bron: PC World]