Dat maakte Wanadoo, de internetdochter van France Telecom, woensdagmiddag bekend. Dixons heeft het bod goedgekeurd. Het retailconcern heeft tachtig procent van de aandelen Freeserve in handen. Met de overname is volgens de Financial Times en The Wall Street Journal een bedrag van ongeveer 1,8 miljard Britse pond (6,5 miljard gulden) gemoeid. De overname vindt plaats door middel van een aandelenruil. Aandeelhouders Freeserve ontvangen voor elk stuk dat zij bezitten 0,225 aandeel in Wanadoo. Een aandeel Freeserve wordt daarmee gewaardeerd op 157 pence, een premie van 11 procent op de slotkoers van dinsdag. Om de transactie te financieren, zal Wanadoo ruim 236 miljoen nieuwe aandelen uitgeven. Dat komt neer op ongeveer 20 procent van het uitstaande kapitaal van het bedrijf, aldus de Financial Times. Met de beoogde overname door Wanadoo komt voor Freeserve een einde aan een lange zoektocht naar een partner. In de Europese markt van internetproviders is al geruime tijd een fusieproces aan de gang. Providers moeten hun bedrijfsomvang vergroten om overeind te blijven in de markt. Freeserve voerde eerder gesprekken met T-Online, maar een fusie met de internetdochter van Deutsche Telekom ketste in juni af. Daarna moest het bedrijf een nieuwe zoektocht beginnen. Geruchten over een transactie met Wanadoo deden al enige tijd de ronde. Freeserve bevestigde vorige maand in gesprek te zijn met een kandidaat-koper, maar wilde geen naam noemen. Wanadoo liet destijds echter in een aparte verklaring al weten de mogelijkheid van een overname van de ISP te onderzoeken.