Dit heeft WebWereld uit betrouwbare bronnen vernomen. Freeler zocht al enige tijd naar een partner. Dat het tot een volledige overname gaat komen is ietwat verrassend. Ingewijden verwachten dat het merk Freeler geheel zal verdwijnen, gebruikers moeten overstappen naar Wanadoo. De overeenkomst met Wanadoo - een 'letter of intent' - zal naar verluidt binnenkort worden getekend. De deal zou geen gevolgen hebben voor het personeel, dat nog niet op de hoogte is gebracht van de overname door de Franse internetgroep. Financiële details zijn (nog) niet bekend. Bronnen betrokken bij de onderhandelingen zeggen echter dat Freeler-eigenaars ING Bank, Postbank en Nationale Nederlanden hun volledige investering zeker terugverdienen. De aandeelhouders hebben eerder gezegd "enkele tientallen miljoenen guldens" te hebben geïnvesteerd in Freeler. Directeur Marque Joosten en portalchefs Marijn Pijnenborg en Thijs Vieleers verlaten Freeler. Alledrie stonden ze aan de wieg van Freeler en gaan zich per 1 januari bezighouden met het opzetten van Funda, de joint venture van makelaarsvereniging NVM en uitgeverij Wegener. Freeler is niet tot die hoogten gestegen die Joosten graag had gezien. In een interview met WebWereld voor de lancering van Freeler zei Joosten dat het bedrijf eind vorig jaar al een capaciteit zou hebben voor 600.000 gebruikers, de groei van het bedrijf is onder de 500.000 blijven steken. Het is altijd de bedoeling van ING geweest Freeler op termijn naar de beurs te brengen en daar flink aan te verdienen. Dat zit er in het huidige beursklimaat niet in. Enige mogelijkheid te verdienen aan Freeler is het bedrijf lucratief te verkopen. De Franse internetgroep Wanadoo is met een oorlogskas van 2 miljard euro een goede partij om zaken mee te doen. Joris Evers schrijft voor de IDG News Service, evenals WebWereld onderdeel van IDG.