Justitie heeft de federale rechter in Washington gevraagd de softwaregigant te veroordelen wegens `minachting van de rechtbank'. Microsoft heeft geen gehoor gegeven aan het tussenvonnis dat rechter Thomas Jackson zeven dagen geleden velde, aldus het openbaar ministerie. Jackson verbood Microsoft toen nog langer computerfabrikanten te dwingen de Internet Explorer op hun harde schijf te zetten als ze Windows 95 installeren. Microsoft heeft LinkTerm maandag laten weten dat het niet van plan is om de browser uit het besturingssysteem te slopen. Wel krijgen de afnemers van het pakket de beschikking over instructies waarmee de Internet Explorer weer kan worden weggehaald, als de software samen met Windows 95 eenmaal op een machine is aangebracht. Tegelijkertijd heeft het bedrijf beroep aangetekend tegen de uitspraak van Thomas. De rechter doet pas op 31 mei definitief uitspraak in de zaak. Hij zou Microsoft kunnen dwingen om een besturingssysteem te leveren zonder ingebouwde browser. Volgens justitie toont deze houding aan dat Microsoft het gerechtelijk vonnis negeert. Een veroordeling wegens `minachting van de rechtbank' kan de softwarereus komen te staan op zware boetes. Aan de horizon van Microsoft trekken zich intussen nog meer donkere wolken samen. De openbare aanklagers van zeker negen Amerikaanse staten blijken eerder deze week de koppen bij elkaar te hebben gestoken om gezamenlijk op te treden tegen de monopoliepositie van het bedrijf. In vier staten – Massachusetts, Connecticut, Californië en Oregon – lopen al gerechtelijke onderzoeken. Texas is één stap verder: daar heeft justitie een proces aangespannen omdat Microsoft een onderzoek naar machtsmisbruik zou dwarsbomen. De geheime bijeenkomst van aanklagers in Chicago zou ook zijn bijgewoond door functionarissen Florida, Illinois, Minnesota en New York.