AOL en Microsoft spelen al sinds juli kat en muis. Microsoft heeft haar zinnen gezet op de instant messenging-markt. America Online beheerst die markt nu met ICQ en AOL Instant Messenger. Microsoft introduceerde afgelopen zomer MSN Messenger, een chatapplicatie vergelijkbaar met de software van AOL. Nieuw was dat gebruikers van MSN Messenger ook berichten konden versturen naar AOL-klanten. Microsoft bouwde daartoe een achterdeur in haar applicatie. Dat schoot AOL in het verkeerde keelgat, het protocol van Instant Messenger werd gewijzigd. Daarop sleutelde Microsoft weer aan haar software. De bal werd zo meerdere malen gekaatst. Microsoft trekt zich nu terug uit het spel, maar geeft zich niet gewonnen. Het softwarebedrijf meent dat door de constante wijzigingen in de chatsoftware de veiligheid van die applicaties op het spel komt te staan. Consumenten zouden zo het slachtoffer worden, aldus Microsoft. Deanna Sanford, een program manager van Microsoft, vertelde de Wall Street Journal dat AOL Instant Messenger een bug bevat die bekend is als 'buffer overrun'. Door die bug zou het mogelijk zijn software te draaien op de computer van internetgebruikers zonder dat die dat merken. Volgens Sanford heeft AOL die bug gebruikt om MSN Messenger gebruikers te identificeren. Microsoft biedt nu een versie van Messenger aan die gebruikers enkel laat communiceren met andere Messenger-gebruikers. Het softwarebedrijf hoopt nog steeds op een standaard voor chatsoftware, zodat een gebruiker met elke willekeurige applicatie met iedereen berichten kan uitwisselen. AOL ontkent dat er bugs zitten in haar software.