Gebruikers van toekomstige versies van Communicator hoeven geen plug-in meer te downloaden als ze een website willen bekijken die gemaakt is met Flash. Netscape en Macromedia hebben een overeenkomst gesloten om de Flash-technologie standaard op te nemen in de browser, te beginnen met de versie die eind dit jaar uitkomt. De plug-in beslaat 100 Kb in omvang, maar de tijd die nodig is om Communicator (of alleen de browser, Navigator) te downloaden zal er niet door toenemen. Macromedia heeft recent Flash 3.0 uitgebracht. Het pakket kan vector-georiënteerde animaties produceren die hun scherpte behouden zelfs al ze worden verkleind of vergroot. De Internet Explorer ondersteunt Flash via ActiveX. America Online is voor 287 miljoen dollar eigenaar geworden van Mirabilis, de Israëlische producent van ICQ. Met 12 miljoen gebruikers wereldwijd is ICQ het meest succesvolle chatprogramma op het Internet. De Israeliërs brachten hun software en dienst in 1996 op de markt. Gebruikers kunnen met ICQ rechtstreeks met elkaar contact zoeken via een soort buzzer-achtig programma. Volgens recente metingen bevindt zestig procent van de gebruikers zich in de VS: de meeste anderen wonen en werken in Europa. ICQ blijft als zelfstandige en gratis service bestaan: AOL gaat de technologie achter het programma wel gebruiken voor zijn eigen chatsoftware. De populairste index van het Internet, Yahoo!, heeft een Spaans filiaal geopend. De nieuwe index biedt hyperlinks naar 5000 homepages en websites uit twintig Spaans-sprekende landen, naast nieuws geleverd door het persbureau AP, zakelijke informatie en entertainment. Alle informatie is toegespitst op lokale versies van het Spaans: zo kan een Mexicaan informatie over computers opsporen door te zoeken naar `computadoras', terwijl Spanjaarden dezelfde gegevens kunnen vinden door `ordenadores' in te tikken. Het Spaans is de derde wereldtaal met 400 miljoen sprekers: op dit moment bevinden zich iets meer dan 8 miljoen Spaanstaligen op het Internet. Een Russisch-Amerikaans project zal eind deze maand de meest gedetailleerde atlas op het World Wide Web brengen. Terra Server zal zeven miljoen vierkante kilometer aardoppervlak in kaart brengen aan de hand van satellietopnamen gemaakt door het Amerikaanse U.S. Geological Survey en de Russische ruimtevaartdienst. De foto's zijn zo gedetailleerd dat objecten van één meter in doorsnee onderscheiden kunnen worden. Als de atlas op papier zou moeten worden afgedrukt waren er 2000 boeken nodig met ieder 500 pagina's, aldus Microsoft dat naast Digital en Kodak een deel van de technologie voor zijn rekening neemt. Terra Server is al wel in de `lucht': maar er zijn alleen nog wat voorbeeldkaarten op te vragen.