Het verschil met andere messagingprogramma's is dat gebruikers van Web Messenger niets hoeven te installeren. Vanuit hun browser kunnen zij chatten, tenminste als hun browser javascript ondersteunt. Op die manier kan er ook mee worden gechat vanaf publieke computers zoals in bibliotheken of op kantoren. Twee weken geleden lekte al via onofficiële sites uit dat er achter de schermen werd gewerkt aan een dergelijke applicatie. De testversie die nu is gepubliceerd geeft alleen nog tekst weer. Functies als webcams, audio en spelletjes zijn niet inbegrepen. Het programma is in zijn huidige vorm vooral bedoeld voor gebruikers in de Verenigde Staten, Groot-Brittannië, Frankrijk, Duitsland en Japan. Een uitgebreidere versie van de toepassing moet later dit jaar klaar zijn. De bètaversie werkt met de browsers Internet Explorer 5.0, Netscape 7.0 en Mozilla 1.6 en alle latere versies. Verder moeten pop-upblockers uitgezet worden en dient de gebruiker een Passport-account te hebben bij MSN.