Volgens de twee online apothekers is het onderzoek misleidend en heeft het het imago van de bedrijven geschaad. De bond waarschuwde vorige week in zijn Nieuwsbrief Gezond voor de aankoop van medicijnen via internet. Het voornaamste punt van kritiek van de Consumentenbond betrof het ontbreken van een adequate medische controle. De online apothekers, die in afzonderlijke persberichten hun kritiek uitten, wijzen erop dat voor het onderzoek slechts bestellingen zijn geplaatst bij buitenlandse sites. Daarbij ging het om een product dat in Nederland niet op de markt is, het haargroeimiddel Propecia. EFarma.nl verwijt de Consumentenbond 'effectbejag'. "Nederlandse online medicijnaanbieders zijn niet in het onderzoek betrokken en zelfs niet benaderd voor een reactie", zo schrijft Hok Tjiook, oprichter van eFarma.nl, in een brief aan de Consumentenbond. "Wij leveren alleen geneesmiddelen die op de Nederlandse markt zijn toegelaten en alleen op basis van een officieel recept. Via e-mail controleren wij of klanten het betreffende medicijn wel mogen gebruiken. Er is geen enkel verschil met een 'fysieke' apotheek, onze producten worden namelijk via dergelijke apotheken geleverd", aldus Tjiook in een toelichting. Apotheek.org heeft kritiek van dezelfde strekking. Ook dit bedrijf claimt alleen medicijnen te leveren nadat het recept verkregen is en een uitvoerige controle is toegepast. "Wij hadden misschien wat duidelijker moeten vermelden dat het om buitenlandse sites ging", zo erkent woordvoerder Sicco Louw van de Consumentenbond. "Wij hebben geenszins Nederlandse internetapothekers door het slijk willen halen.' "Maar aan de andere kant: internet is nu eenmaal niet aan landen gebonden. Wij hebben slechts consumenten willen waarschuwen om alleen iets te kopen als zij daarover met hun arts hebben overlegd. Daarmee gaan we trouwens minder ver dan onze buitenlandse collega's, die hebben afgeraden online medicijnen te kopen." EFarma.nl eist in haar brief rectificatie van het bericht. Louw heeft die brief nog niet onder ogen gekregen en wil hier daarom nog niet op reageren. De Consumentenbond zal overigens binnenkort een onderzoek gaan doen naar de Nederlandse online verkopers van medicijnen, zo laat Louw weten.