Op 19 maart komen de aandeelhouders Hewlett-Packard bijeen om te stemmen over de aankoop van Compaq, ter waarde van 21,7 miljard dollar. Van de kant van Compaq wordt weinig verzet verwacht tegen de grootste fusie uit de computergeschiedenis. Kapitaalbeheerder Brandes Investment Partners bezit 1,3 procent van de aandelen HP. Daarmee is het de op elf na grootste institutionele HP-belegger. Een topman van Brandes noemt de overname een waagstuk, `vol grote risico's op het gebied van cultuur en integratie', aldus The Wall Street Journal. HP zou er volgens het bedrijf beter aan doen een afsplitsing van de lucratieve print- en imaging-activiteiten te overwegen. Dat plan sluit aan bij de inzichten van een van de belangrijkste critici van de overname, Walter Hewlett, grootaandeelhouder en nabestaande van de oprichter van HP. Samen met de Packard familie bezit hij 18 procent van de aandelen HP. In totaal is nu bijna eenvijfde van de aandeelhouders HP tegen de plannen. Van slechts 2,34 procent is al bekend dat ze voor zijn. De uitkomst van de cruciale vergadering over enkele weken is nog ongewis. Veel analisten verwachten dat de fusie strandt.