De uit Sydney afkomstige Nick Marinellis zou in totaal vijf miljoen Australische dollar (ruim drie miljoen euro) hebben verdiend met zijn oplichtingpraktijken via e-mail. Het grootste slachtoffer is een prins uit Saudi-Arabië, die ruim 570.000 dollar verloor, zo meldt het Australische persbureau AAP. Marinellis zou onder verschillende pseudoniemen e-mails hebben verzonden aan mensen die werden lekker gemaakt met miljoenen dollars aan prijzengeld via zogenaamde buitenlandse loterijen. Voordat zij hierover konden beschikken, moesten ze eerst zelf een bedrag overmaken. De beloofde miljoenen kregen zij uiteraard nooit te zien. Vele internetters blijken nog altijd in dergelijke trucs te trappen. De 39-jarige Marinellis zou inmiddels hebben verklaard dat hij het `Australische hoofdkwartier' vertegenwoordigt van de Nigeriaanse bende. De man is schizofreen, aldus het persbureau. Alhoewel dergelijke vormen van fraude bekend staan onder het kopje Nigeriaanse zwendel, zijn het al lang niet meer alleen Nigerianen die zich hiermee inlaten. Zo verdienen naar schatting honderden Nederlanders geld met e-mailfraude.